《華爾街日報》引述經濟學家西恩‧史奈森(Sean Snaith)的論點表示,聖誕節交換禮物的活動,根本是個天大的謊言,它沒有辦法帶給人們季節活動的溫馨幸福感,反而讓人們經歷沮喪與失望,造成人類社會中經濟效益的反向效果。

史奈森指出,聖誕節是人類社會為連結情感所創造出的節日,但聖誕節交換禮物,卻破壞了聖誕節的意義和它的邊際效益。史奈森表示,交換禮物是資源重新分配無效的的經典例子,人類的自身社會價值和用處,可以透過收入轉移的活動所被提高的,另外,當收禮者在使用送禮者的禮物時,那麼禮物也同時可發揮其邊際效益和社會價值。喬爾‧沃德佛格(Joel Waldfogel)1993年發表的論文《聖誕節無謂損失》中也提到,耶誕節的交換禮物換造成流動性資產(Liquidity Assets)的無謂損失(Deadweight Loss)。在一般社交狀況中,送禮者眼中的好東西,並不一定是收禮者眼中的好東西,更何況是聖誕節的交換禮物,這種社交狀況。耶誕的交換禮物,會讓送禮者不知該如何選購禮物,送禮者不會知道收禮者的身分,也不會知道收禮者的真正喜好,因此當收禮者收到不滿意的禮物時,會有心理落差,此時,那個禮物就不具任何效應,同時,那個不被滿意的禮物,不會被使用或發揮它所應該發揮的附加價值,這樣的心理落差和無謂的效應,正是經濟學的無謂的損失。

最讓經濟學家困惑的是,送禮者不會知道誰會抽到他的禮物,也不會知道對方在物質上真的需求。因此,如果非要在聖誕節送甚麼的話,還不如送錢來得最快。除非像婚禮那樣,每個人列出自己需要和想要的物品,但結婚,一生一次,聖誕節是每年都有的,不會有人會勤勞到,每年都去詢問每個人他們那時候需要是什麼的。

不過人類學家傑夫‧蓋賴(Jeff Galak)在論文《傷感價值和其在享樂內化過程的影響力》〈Sentimental Value and its Influence on Hedonic Adaption〉 分析,人類在購買禮物給他人所產生的愉悅感,是會比買給自己的還要強烈,隨著時間的增長,那份禮物所產生的情感連結,也會給收禮者額外的回憶連結,這類的回憶連結,是經濟學家無法用數字所衡量的。

從心理學家的角度來看,禮物可以顯現送禮者個性,而男女中,男人在收到禮物時的情緒衝擊,比女性大,因此藉由送禮收禮的過程和反應,可以知道男女之間的社會差別。

不管是經濟學家的經濟理論,或是人類學家、心理學家的情感效應,收禮、送禮的目的和意義,似乎應該超越數字或是效應,是把重心放在經過這個社交過程,人和人之間會產生不論是情感或是回憶的連結,從這樣的連結,人類的社會關係得以延續。

文章來源:Economists Say ‘Bah! Humbug!’ to Christmas Presents
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