台灣總統大選已進入倒數階段,如果沒有意外,民進黨可望執政。而歐巴馬政府12月中特別挑在這次大選前,正式通知美國國會,將售台約18.3億美元的武器裝備。也毫無例外的,北京隨即表達了嚴正抗議的立場。

美國《國家利益》雜誌網站指出,這次軍售的金額並不算太大,但卻信守了美國在《台灣關係法》中協助台灣自我防衛的承諾。由於有些分析家十分期望美中能改善關係,因此主張結束這類充滿爭議的軍售。不過,鑑於中國最近在東海與南海問題上,都表現得咄咄逼人,所以華府認為,仍有軍售台灣的必要。

而美國這次宣布對台軍售也顯示,就算華府不支持民進黨總統候選人蔡英文,但也已接受她可望當選的事實。早自蔣介石起,美國就不太掩飾對國民黨的偏好。而陳水扁執政後,更是如此。但這次軍售顯示,華府願意武裝民進黨政府。

《國家利益》指出,儘管國際上正式承認中華民國的國家不多,但台灣人建立了一個獨立的國家,已是不爭的事實。然而,華府不會說,萬一中國當真要把種種威脅變成事實,她會起而防衛台灣。

但《國家利益》指出,憑良心說,台灣人是有權獨立的。長久以來,中國雖然堅決維持主權完整,但打壓不了兩千三百萬人的渴望。愈來愈多島上民眾自認為是台灣人,對中國興趣不大。說真的,哪有台灣人會想被北京統治?然而,中國早已鐵了心,要遏止任何分離的企圖。看來台灣如果真想獨立,唯有像美國脫離英國一樣,很可能唯有藉由戰爭,並在外力協助下才能完成。

沒錯,在冷戰時期,美國是願意促使兩岸平衡,但那時代早已過去。如今對美國安全來說,台灣並沒有那麼重要。華府可以把台灣當成對付中國的進攻資產(offensive asset),讓她發揮軍事基地的功能。然而,華府應該要避免這類衝突。而只要有這種可能,北京就會更反對台灣獨立。《國家利益》指出,美國與台灣的經濟與文化關係固然重要,但畢竟有限,而雙方的外交及政治關係,則因華府承認中國,實際上已然斷絕。老實說,美國愈來愈不可能為了台灣,而去介入兩岸衝突。

隨著中國壯大,美國的戰略模糊政策變得日益危險。如今台灣對中國的重要性,已遠勝於台灣對美國的重要性。解放軍前副總參謀長熊光楷曾說,美國不會為了台灣而犧牲洛杉磯。沒錯,除非美國瘋了才會這麼做。同樣的,若說中國會犧牲上海去奪回台灣,看來也一樣愚蠢。

而要跳脫這個難題,最好的方法,就是讓台灣有能力自衛。只要中南海的領導階層重視穩定與繁榮,便有理由避免代價高昂的衝突。當然,任何軍售都無法讓台灣戰勝心意已決的中國。

《國家利益》指出,軍售的目標在於嚇阻,而不在於求勝。美台商會會長韓儒伯說:「重點在於要讓中國的劇本複雜化,使他們躊躇,並讓他們在攻擊前三思。」只要中國政府認為,他們脅迫台灣可能付出的代價愈高,就愈不可能試圖這麼做。

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