加拿大科學家近日分析瓦普塔蝦化石,證實蝦子頭胸部甲殼下的圓點是蝦卵,這也是目前發現最早的「孕婦」化石。

瓦普塔蝦(Waptia)是種生存在5億年前的甲殼類動物,長相類似現代的蝦子,活動範圍在熱帶海域。長度可以長到7公分長。

這項研究的主要負責人、多倫多皇家安大略博物館(Royal Ontario Museum)無脊椎古生物研究的管理人卡倫(Jean-Bernard Caron)表示,這個發現是目前已發現能夠證明生物會照顧後代的證據,因為古生物的生活蹤跡難以被保存下來。

許多現代的甲殼類動物也有抱卵的習慣,不過研究人員相當訝異這項習性的演化歷程竟然如此長遠。他們認為,瓦普塔蝦的生活環境惡劣,獵食者環伺加上水質不佳,因此才會演化出抱卵這種特性來確保幼蝦的孵化。

這項發現也提供科學家能夠進一步分析蝦卵成分的機會,因為古生物的卵非常脆弱,難以形成化石,這次的發現正好讓科學家能一探這些蝦卵的化學成分。

(中時電子報)

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