圖為美製AH-1W 超級眼鏡蛇武裝直升機發射地獄火導彈的資料照。(圖/美聯社)
圖為美製AH-1W 超級眼鏡蛇武裝直升機發射地獄火導彈的資料照。(圖/美聯社)

美國最近將AGM-114地獄火導彈的月產量由500枚,一舉增為650枚,而2016年時,這產量預計會進一步提高。為什麼?因為它在打擊伊斯蘭國(IS)上,實在是太有效了。

據《戰略之頁》(Strategy Page)網站報導,自1980年代以來,地獄火導彈便不斷改良,如今能十分精準地擊中移動目標。而由於IS試圖保持組織的分散與機動性,結果證明,要避免造成百姓傷亡,地獄火導彈可說是上上之選。

而地獄火導彈會供不應求,並不單是因為美國的需求量增加,更由於訂購的國家有增無減。目前南韓、巴基斯坦、沙烏地阿拉伯、黎巴嫩、法國、義大利與英國都在等候名單上。

儘管依彈頭與導引系統的不同,地獄火導彈的造價有別,但一般來說,每枚導彈的造價約為10萬美元。地獄火導彈於1984年服役,而改良後的導彈,也就是地獄火二號導彈,則於1994年問世。自從2001年以來,已有逾1.8萬枚地獄火在演習或作戰中發射。

至於英國則製造了地獄火的變體,而這種名為「硫磺」(Brimstone)導彈的獨特之處主要在於:它能從戰鬥噴射機上發射。相對的,地獄火原本是在冷戰時期,針對前蘇聯的坦克大軍所設計,主要是供武裝直升機發射。雖然地獄火沒在冷戰時用來對付前蘇聯的坦克大軍,但1991年時,卻在科威特成功地對付了伊拉克的俄製坦克。

隨著冷戰結束,地獄火似乎注定要走入歷史,但沒想到,2002年時,中情局利用捕食者無人機(Predator UAV)發射地獄火,格斃一名行蹤飄忽的恐怖分子後,一切完全改觀。由於美國空軍對此不怎麼感興趣,因此中情局便自掏腰包,採購捕食者無人機,並用地獄火加以武裝。

而事實證明,美國空軍錯了!不久美國陸軍便發現,在市區追擊恐怖分子時,地獄火簡直是支援部隊的利器。

(中時新聞網)

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