中國製造商億航這次在拉斯維加斯國際消費電子展(CES)中,展示了所謂的第一架載客無人機。億航184電動無人機高1.5公尺,淨重200公斤,有8支螺旋槳與4支機臂。它的平均時速為100公里,額定載重100公斤,電池2小時即可充滿,在海平面高度續航23分鐘。

億航聯合創始人兼首席行銷官熊逸放表示,希望這款無人機將來能成為人類中、短程日常交通運輸工具。

然而,億航在展場造成轟動後,並沒有提到它會不會用於戰場。《國家利益》(The National Interest)網站指出,這幾乎是必然會發生的事。五角大廈已在阿富汗試驗貨運無人機,而美軍也在積極測試「有人-無人機聯合作戰」。例如,阿帕契直升機或F-35戰機的駕駛在執行任務時,將控制好幾架無人機。

事實上,最近美軍科學家指出,由於陸軍航空兵執行自動化任務的程度不斷提高,駕駛員的角色將由航空器的操縱者,轉為管理高智慧化自動裝置的任務指揮官。

這些趨勢自然匯集的結果,就是軍事人員交通無人機的誕生。而其中的優勢顯而易見:由於你既不需要複雜的駕駛艙,也不需要訓練有素的駕駛,因此可以降低飛機的價格,並縮小飛機的體積。

然而,猶如許多紙上談兵看來美好,但實行起來卻困難重重的構想般;其中的問題在於,誰願意當第一隻白老鼠?

而美國軍方的反應也很耐人尋味,軍事航空人員原本就擔心,有朝一日無人機會取代戰鬥機,所以不太可能欣然接受自動直升機及交通無人機。此外,他們也怕軟體會產生故障,或是自動化設備太過死板,以致無法因應瞬息萬變的戰場情勢。當然,要是駭客發動攻擊,故意要無人機將軍人送往最近的戰俘營,那就更令人憂心了。

不過擔心歸擔心,但五角大廈卻仍面臨無人機供不應求的狀況。像特種作戰部隊就利用交通無人機,迅雷不及掩耳地發動突襲。更好的是,搜救部隊不必深入險境,便能靠無人機營救戰機遭擊落的駕駛。而話說回來,這是多麼諷刺啊--對無人機嗤之以鼻的駕駛,竟然得靠無人機來營救。

(中時電子報)

#無人機 #載人 #美軍 #戰場 #中國 #億航