歐洲航空巨頭空中巴士集團(Airbus Group)將聯手美國專車公司Uber,為用戶提供直升機專機服務。

根據《華爾街日報》(Wall Street Journal)報導,上週日空中巴士CEO湯姆•恩德斯(Tom Enders)於慕尼黑舉辦的一場科技會議上證實,空中巴士已與Uber聯手,未來將通過H125和H130直升機推出專機服務。首項試驗計畫將於1月21日時,在猶他州帕克城的聖丹斯電影節上展開。恩德斯表示:「雖然這只是個試驗計畫,但我們心中充滿著期待」。

Uber這家創立於2009年的專車公司近年來已開始嘗試拓展更大業務範圍,其中包含了叫船服務、叫人力車服務,以及食物快遞等。其實早在2013年時,Uber已在曼哈頓等地實驗性地推出要價每人400美元(約新台幣12000元)的直升機專機服務「Uberchopper」。對於與空中巴士合作的直升機專機服務計畫,Uber尚未出面證實或回應。

知情業內人士表示,空中巴士近年來受國際油價下跌影響客機訂單大幅下滑,因此開拓新的業務範圍成為該公司的當務之急。由於油價低迷,民航機業者不再需要為了節省燃料費而訂購省油客機。此外,商品物價指數下跌也讓空中巴士的主要客戶(一些國際知名石油公司)訂購價格高昂的直升機的意願逐漸減少。恩德斯去年12月時表示,空中巴士2014年的直升機業務銷售量持續下滑,到了隔年更是慘澹。和Uber的合作或許不僅能提升公司營收,亦能拓展空中巴士在加州矽谷的事業版圖。

(中時新聞網)

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