近日中海油981鑽油平臺駛入中越尚未劃定的重疊海域,河內強烈要求中國撤回這座鑽油平臺,也引起舉世矚目。然而,說穿了,眾所關注的鑽油平臺,其實不過是北京鞏固南海勢力,聲東擊西的幌子。

據《多維新聞》報導,中國社科院越南問題專家潘金娥指出,越南有一條很長的海岸線,因此向海洋發展,就成了河內的首要目標。由於一方面南海對越南有無與倫比的重要性,另一方面越南在南海問題中,不時將衝突放大;因此,中國將中海油981鑽油平臺開赴與越南有爭議的海域作業,使世界各方聚焦鑽油平臺,而同時卻在南海加緊吹沙填海,建造永暑礁,讓生米煮成熟飯。

2014年4月烏克蘭事件爆發後,美國及全球的目光都聚焦東歐,中國的填海造島計畫也得以順利開工。雖然烏克蘭事件引人注意,但中國若貿然在南海造島,仍不免引起外界關注, 因此於中國最大的半潛式海洋石油勘探平臺,也就是981鑽油平臺,5月突然出現在中越爭議海域作業。

981鑽油平臺是戰略性平臺,意義不亞於一艘航空母艦,一旦部署南沙海域,可能遭世界輿論撻伐。因此有分析人士稱,中國聲東擊西,981鑽油平臺在印度洋完成部署任務後,回程極可能停在南海就不走了。而北京這麼做有兩個目的:一來是要引開注意力,因為那段時間,正是南沙造島最脆弱的時間點;二來則是透過實際作業,以了解整個狀況,為開發打下基礎。

事實證明,中國這次行動很快便引起越南當局注意,河內第一時間出動了漁船、漁政船、海警船等數百艘船艦,在西沙海域圍堵中國船隻。有媒體報導稱,中國船隻故意對撞擊越南船隻,當雙方爭執不下之際,越南派出蛙人破壞981鑽油平臺。不僅如此,這還引起2014年5月的反中暴動,導致越南政局動盪,中越海域一時成為全球焦點。直到7月15日,美國出面威脅,中方才撤回981鑽油平臺,局面頓時緩和下來。

分析人士稱,中國在事件發酵兩個月後選擇撤離,其中有兩個原因:首先、中國達到了目的。就某種程度來說,南海造島基本已完成,轉場理由充分,時機比較合適。其次,則是美國態度轉變。

事實上,美國在南海問題上秉持不選邊站的態度。儘管2014年7月美國參議院通過412號決議案,要求中國撤回981平臺,但也聲明,南海問題不只是中國單方面造成的。因此,中國趁機撤回981鑽油平臺,也算是賣了美國一個面子。

時過境遷,隨著永暑礁逐漸擴大,人們才猛然發現,當初中國充分利用兩個多月的時間擴礁造島,將南沙的赤瓜礁等4個礁盤併成島,赫然成為中國鍥入南海中搬不動、移不走的穩固支點。這時無論越南再怎麼反對,美國再怎麼譴責,都已無濟於事。

就在2015年1月,中國在永暑礁機場跑道進行了民航校驗飛行。同一天,越南外交部代表召見中國駐越大使館代表抗議。

而對於在永暑礁進行校驗飛行一事,中國外交部指出,中國南沙群島永暑礁新建機場已竣工,中國徵用民航飛機對機場進行校驗試飛,旨在測試該機場設施是否符合民用航空標準。北京並強硬地表示:「中國對南沙群島及其附近海域擁有無可爭辯的主權。中方不接受越方的無理指責。」

如今中國南海造島總面積約達6平方公里,其中有的島已經開始停泊大型軍艦。而每個島的造價平均為50億美元(1694億台幣),等到這6座島嶼成型並投入使用,中國控制南海、威懾南海周邊國家的能力,將會有質的大躍進。

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