茲卡病毒(Zika virus)肆虐,世界衛生組織(WHO)28日警告,病毒正在美洲爆炸性蔓延,預料今年當地可能會有三、四百萬人感染。而台灣疾管署19日也公布,一名來台工作的24歲泰籍男性入境時被攔檢,確認感染,這是疾管署自2003年監測茲卡病毒以來,首次發現感染案件。

一名頂尖科學家周四告訴路透,由美、加、韓等國研發的茲卡病毒疫苗,年底前可供緊急狀況使用,而這時程遠比美國官員估計的要早得多。

加拿大科學家柯賓爾(Gary Kobinger)表示,第一階段的人體臨床測試最早可能8月展開,若是測試成功,10月或11月時,公共衛生若出現緊急狀況,疫苗就能派上用場。雖然柯賓爾說,這種疫苗很容易生產,但他並沒有明確指出,它何時能供廣泛使用。

而攜手研發疫苗的有韋納(David Weiner)領導的賓州大學團隊、柯賓爾領導的加拿大拉瓦爾大學(University of Laval)團隊、美國Inovio製藥公司(Inovio Pharmaceuticals Inc),以及韓國的基因一生命科學(GeneOne Life Science)等。

感染茲卡病毒初期會出現發燒,頭疼,疲勞、酸痛等很像感冒的症狀。而對孕婦來說,茲卡病毒的威脅在於會侵襲胚胎,可能導致胎兒出現小頭症等先天性畸形,並損害智力發展。

據英國廣播公司(BBC)報導,巴西東北部最近出現出現大批小頭症病例,過去一年平均約5例,但是近半年已有300例。

而專家研判,孕婦若在懷孕初期感染,胎兒畸形的風險最大。但問題在於,多數患者一開始不會出現明顯症狀,因此無從判別。

《柳葉刀》(The Lancet)最近公布的研究顯示,在溫度高的月份,茲卡病毒可能在美國東西岸蔓延。

除了中南美洲、加勒比海及東南亞外,歐洲已有英國、義大利、荷蘭、葡萄牙、丹麥、瑞士等六國證實,從一些美洲返回的人身上發現茲卡病毒。

茲卡一名取自於烏干達一座森林,病毒最早在1947年時,從當地獼猴體內分離出來,因而得名。

(中時新聞網)

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