澳洲聯邦科學和工業研究機構(CSIRO)的科學家近日發現,恆星與恆星之間的電離氣體中存在一種不可見的神秘黑暗物質,其形狀類似通心麵,質量非常大。這是科學家30年來首次成功觀測到正在發生的「透鏡變焦」現象,將有助解開類星體何以如此閃亮的秘密。

據《每日郵報》報導,該研究負責人凱斯‧班尼斯特(Keith Bannister)博士指出,這些氣體塊的作用像透鏡,可以聚焦和散焦來自遙遠空間物體的無線電波,使那些物體的圖像看起來有時更清晰、有時更模糊,週期為數天、數週或數月不等。」

班尼斯特進一步解釋,這些塊狀物質的透鏡作用就像「透過葡萄酒杯中看一束光線,移動葡萄酒杯,電燈泡形狀會變,亮度也會變亮或變暗。」

天文學家最早在30多年前,監測類星體時注意到這些像「透鏡」的氣體結構。2014年,科學家發現人馬座類星體 PKS 1939-315有透鏡現象,週期為一年。

類星體是宇宙中已知最明亮的天體以及最為活躍的星系核,其本質是遙遠星系核心的超大質量黑洞,當黑洞撕裂周圍的恆星,吞噬周遭的物質時便會釋放出強烈的閃光。

要發現「透鏡」氣體塊非常困難,因此,科學家們一直以來無法理解這種結構究竟是如何形成,以及如何在形成之後穩定地維持一段時間。這次的發現有助後續研究其本質和起源。本研究結果已刊登在《科學》雜誌。

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