最近研究發現,茲卡病毒可能造成暫時性癱瘓的證據。科學家研究密克羅尼西亞群島的雅浦島(Yap)和大溪地,在2013到2014年間罹患過急性神經炎─吉巴氏綜合症的病例,發現幾乎所有病患都有曾感染茲卡病毒的跡象。

吉巴氏綜合症(Guillain-Barresyndrome)是種神經性疾病,徵狀可持續幾個禮拜,可讓患者手腳肌肉變虛弱,嚴重者可能會無法自行呼吸,心跳血壓異常。

在大溪地、法國和其他地方的研究人員分析,42名在2013年和2014年間感染吉巴氏綜合症病患的血液樣本,發現幾乎所有人都感染過茲卡病毒。參與這項研究的愛丁堡納皮爾大學(Edinburgh Napier University)感染疾病科學家Peter Barlow說,這個證據讓茲卡病毒和吉巴氏綜合症之間的關係更明顯了。

但他也說,還需要進行更多研究,才能證實傳播到美洲的茲卡病毒也可能造成暫時性癱瘓,因為當地因素可能會增加變數。這項研究已發表在著名醫學期刊《柳葉刀》(Lancet)上。

這項研究也檢視,造成吉巴氏綜合症的原因,是否跟病患同時感染了茲卡病毒和登革熱病毒有關。科學家調查感染茲卡病毒但是沒有出現神經性徵狀者,發現同時得這兩種病毒不會增加吉巴氏綜合症的風險。

根據這項發現,科學家認為感染茲卡病毒者,得吉巴氏綜合症的機率約是十萬人裡24人,這個數字比北美地區,因流感和登革熱出現吉巴氏綜合症徵狀的人數(十萬人裡約1到2人),來的高得多。

可惜這項研究並無法解釋,為什麼茲卡病毒在巴西流行後,許多新生兒得了小頭症。

茲卡病毒自去年起,以驚人的速度傳播到美洲各地,目前已經流行到40多個國家,並且已有8起吉巴氏綜合症病例。世界衛生組織幾周前,因懷疑茲卡病毒造成新生兒小頭症(microcephaly)和吉巴氏綜合症患者急增,而宣布全球進入緊急狀態。

文章來源:Study: 1st Evidence That Zika May Cause Temporary Paralysis

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