SpaceX公司的獵鷹9型(Falcon 9)火箭在去年12月份首次完成火箭在發射完衛星之後,還能成功的將火箭降落回地表,實現了火箭可以回收再使用的壯舉。不過在上週五,獵鷹9號將一枚通信衛星送入太空軌道後,卻在降落回收的過程中再度失敗。

上週五, 70公尺高的獵鷹9型1.1升級版帶著波音公司所製造,SES公司所屬的通信衛星,在美國佛羅里達州卡納維爾角太空發射基地發射升空,將衛星送入離地表40,600公里高的地球軌道,成功完成發射任務。

獵鷹9型在此次的任務降落失敗

但是在降落的過程中,火箭卻沒能成功地降落在海上降落平台,造成火箭損壞而無法修復。SpaceX公司的創始人兼首席執行官艾隆.穆斯克(Elon Musk)說:「我們早就深知要讓火箭成功著陸是非常困難的,我們可以找到問題,然後再下一次的任務中做的更好。」

獵鷹9型火箭的確進步的相當快,從最早期型的300噸酬載量,如今已經可以500噸,在上週,他們將5噸的物資送入國際太空站,這個高度是以往獵鷹9型飛行高度的100倍。

不過要使成功降落成為常態仍然有很長的路要走,事實上,目前僅只有去年12月21日的20次任務的那一回有成功降落。在今年1月17日所進行第21次發射任務後,降落程序中,由於腳架沒有完全固定導致傾倒,雖然引擎已經關閉,卻仍因殘留高溫而引發爆炸。

SpaceX公司的下一個任務,也是負責送物資到國際太空站上,預計是在3月底或4月初發射。

文章來源:SpaceX launches communications satellite but botches sea landing

(中時電子報)

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