星期人物》永遠在報紙那一塊的瑪爾蔻梁

英語補教名師瑪爾蔻梁,是四、五年級生的另類共同記憶。(圖/截自YouYube)

只要四五年級生一定記得,他,永遠在兩大報頭版下的那一塊小報頭,小小的位置只登得下的一個人頭照,和瑪爾蔻梁(Marco Liang)英語幾個字,雖然很小一塊,卻讓人無法忽視它的存在,因為這個版塊永遠都被訂走買不到。而瑪爾蔻梁這個名字,也因此變成同一輩人共同的印象。

226這天,這位記憶中報紙上那梳著油亮頭髮、西裝筆挺的瑪爾蔲梁,以91歲高齡離開人世,他把一生所有積蓄和家中物品全部捐出去,還把自己的大體捐給台大醫學院,身內身外物毫不保留,再次聽到這個名字,不少人才恍然想到,原來這個報紙上小人頭,竟然是如此特別之人。

而藏在報頭下那小塊照片後的人生故事,又是如何?

●瑪爾蔻梁 台灣英語教學之父

生活在一支手機行遍天下的年代,很難想像50年前的台灣,沒有多少人懂英文,出國是一般國民遙不可及的事,出國留學更是上等家庭才可能做到,瑪爾蔻梁的英語教育事業就在這樣的年代下誕生。

一位曾在瑪爾蔻梁英語教室工作過的五年級生,他記得當時是瑪爾蔻梁親自面試,那個年代台灣沒有太多英語補習班,瑪爾蔻梁英語教室白天教的是婆媽主婦班,晚上則是學生班,記憶中他是一位認真開班授課的老闆,也是認真生活且很有品味的紳士。

原來,瑪爾蔻梁的家庭背景在那個年代很特別,才會在那個年代造就出如此特殊的人。

●神祕的貴族身份和習慣

1926年,那時台灣還是日本統治的年代,他誕生在北京,雖然是戰前不安穩的年代,卻是出生在北京鹽業銀行高階主管的家庭中,所以當37年戰爭爆發時,他們全家人得以到美國依親避難;也因此11歲那年,瑪爾蔻梁就和家人一起搬到美國,從此開始國外求學的人生,英文教育啟蒙的早,再加上長期在美國生活,練就純美式英語,更造就了他國際化的品味和創造力。

在教英語前的瑪爾蔻梁,喜歡發明和創業,但都未能真正成功,最早突發奇想的事業,是他把中國的三輪車帶到美國,雇了強壯的黑人學生來載客,雖然在當地引起轟動,卻也惹來不少反彈;後來發明過深色指甲油,又做假睫毛,還研發生產了洗澡可讓皮膚變咖啡色的肥皂,這一切在現在聽來很正常,那個年代卻很少人能接受。

沒想到,後來因為自己推銷發明品,讓他練就好口才,上廣播節目教中國人的生活方式,反而讓他找到一條路,就這樣在一路嚐試各種工作的情況下,過了40歲,後來姐姐和姐夫回台灣擔任外交部禮賓司長,瑪爾蔻梁又正式和家人遷來台灣。

但,瑪爾蔻梁的人生另一部份,卻還是挺模糊的,就是他究竟有無結婚生子?家庭成員在何處?因為在他老年到臨終前夕,身邊似乎只有助理相伴。

●永遠在報紙的那一塊

在相關歷史資料中,完全看不到婚姻太太小孩這個部份。以前補習班的老師說,印象中瑪爾蔻梁對老師們很好,有時會請老師喝他發明的濃縮果汁,平時教學也相當認真,而且他的辦公室幾乎就是住家,所以對員工而言,老闆好像是生活在補習班裡,對補習班和辦公室的裝潢擺設相當重視,卻沒人看過太太小孩,有人說離婚了,也沒人確定過。

老員工記得在瑪爾蔻梁的辦公室內,曾看過一幅台灣素人畫家洪通的真跡,還有一些其他的畫作和擺飾品;他穿著非常講究,永遠都打扮得時尚雅痞,在那個年代,瑪爾蔻梁算是相當有品味的經營者,和一般補習班的老闆完全不同。

對品牌宣傳這一部,瑪爾蔻梁也很有自己主張,連續幾年他都包下大報報頭下的位置,也就是報紙名稱的下方,既顯著又便宜,主打他個人的相片和補習班的名字,可見他對自己的照片相當有自信,希望以自己為招牌,但過去曾有媒體訪問過他,他說當年規定補習班不能用自己的名字,所以他只好取「一二三英語補習班」,自己則稱為瑪爾蔻梁英語教室。

●工作到最後一天,資產送到最後一毛

因為熱愛英語教學,瑪爾蔻梁英語教室一直做到快80歲才收掉,在開設補習班後的30多年間,台灣社會快速轉變,英語補習教育如雨後春筍般冒出來又消失,瑪爾蔻梁當年算新派的教學方式,很快變成老派,慢慢被市場沖淡和淹沒。

不過看似現實的殘酷,卻沒有改變他對生命的熱力,生前最後一次深度訪談時,他提到自己所有物品都送給好友紀政的基金會,連大體都決定捐給台大醫院,人生瀟灑走一回,但留在泛黃舊報紙上的那一塊,卻永遠留在不少人記憶中。

○瑪爾蔻梁小檔案

年齡:1926年生,享壽91歲(2016年2月26日逝世)

出生地:北京

學歷:美國Regis學院化學碩士。

重要經歷:11歲和家人移民美國,完成學業後,在美多次創業失敗;42歲來台,先創業失敗,後創立瑪爾蔻梁英語補習班,曾在輔大、中興大學教英文,也在電視廣播主持英語節目;79歲結束英語教學,後開始將節目轉檔工作。

(中時電子報)


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