自救 自體幹細胞可治白內障

目前全球每年有超過2,000萬人動白內障手術,但最新研究顯示,微創水晶體幹細胞手術不但可治療白內障,而且效果要好得多。(圖/潘杏惠攝)

根據對兒童和兔子的新實驗顯示,幹細胞能幫忙治療白內障,甚至讓某些盲人的眼組織重生,進而復明。

人要有正常視力,角膜和水晶體都必須是透明的。而目前要治療水晶體與角膜渾濁,通常不是植入人工水晶體,就是移植捐贈者的角膜,但這些手術可能有風險。

而據美國《生活科學》(LiveScience)網報導,在新研究中,科學家在12名不到兩歲,並患有先天性白內障的嬰幼兒身上,進行了微創手術。他們先去除白內障,但保持水晶體囊袋(lens capsule)完整,小心地保留囊袋薄膜內側所謂的水晶體上皮幹細胞,或是祖細胞(progenitor cell),而它們便會讓水晶體重生。

他們發現,這些嬰幼兒的切口會在一個月內癒合,而與接受一般的治療相比,視線改善了20倍以上。

在加州大學聖地牙哥分校(University of California, San Diego)負責這項研究的眼科醫師張康指出,這項研究結果顯示,人類可以讓自體幹細胞重新生成組織或器官。

然而,先前研究人員並未證明,晶狀體上皮幹細胞∕祖細胞能用以促進人類的水晶體再生。

白內障是水晶體渾濁所引起的,也是全球人口失明的首要原因。而目前的治療方式,大都是開刀去除渾濁的水晶體,再置入人工水晶體。如今全球每年有超過2,000萬名患者動白內障手術。

張康指出,儘管每一萬名白內障患者中,只有4名是嬰兒,但「原則上,這療法適用於任何年紀,因為水晶體幹細胞一生都存在。而對年紀較大的患者來說,可能需要一點助力來讓水晶體重生」。

(中時電子報)


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