這個故事要從中國西漢時代說起。當年,漢武帝派出大臣蘇武出使匈奴,卻沒想到遭到匈奴扣留,逼迫蘇武投降。匈奴單于硬是把蘇武關進如同冰窖的大牢,並且斷絕飲水食物。但一心不辱使節之命的蘇武渴了就吞地上的積雪,餓了就咀嚼身上衣服的棉絮,頑強活著,堅持不肯投降。氣極但又惜才的單于索性將蘇武流放到「北海」,並且撂話「除非公羊生了小羊,才可歸漢」。就這樣,蘇武在「北海」放牧了19年,成了一段流傳久遠的故事。不過說起「北海」,其實不是海,而是世界上最深的、蓄水量最大的淡水湖,它就是位在俄羅斯西伯利亞伊爾庫茨克州及布里亞特共和國境內的貝加爾湖(Lake Baikal)。

「聖石」傳說 親情與愛情千年糾結

有「西伯利亞藍眼睛」稱號的貝加爾湖,於1996年申報聯合國世界遺產成功,最深處達1732公尺,平均深度也有744公尺。據研究,貝加爾湖區已經在地球上存在超過2500萬年,自有豐富又獨特的生態體系,超過1700種動物及植物棲息,其中3分之2為湖區特有物種。貝加爾湖沿線也是西伯利亞大鐵道風光最美的一段,在湖水向北流入安加拉河的出口處,有一塊巨大的圓石,人稱「聖石」,流傳著親情與愛情千年糾結的故事。

據說曾有一位名為貝加爾的大力勇士與家人住在湖邊,他有位美如天仙的女兒安加拉,艷名遠播,但看在貝加爾的眼裡,沒有任何一個男人配得上的他的愛女,因此把女兒關在家裡。不過一隻海鷗卻飛來告訴安加拉,有位年輕人既勤勞又健壯,居間為兩人傳情。有一天,安加拉趁著爸爸睡著的時候逃奔情郎,爸爸貝加爾發現後急起狂追,卻追不上去意甚堅的愛女,痛心疾首的父親隨手舉起一塊巨石就往女兒奔逃的方向丟去,希望擋住女兒的去路,但卻落入湖中徒勞無功,成了現在的聖石。而巨石墜湖時,還掉落了些許碎石,一一散落在貝加爾湖中,形成了如父親眼淚般、珍珠點綴的27個湖中大小島嶼。

世界級清澈水質 資深領隊推薦必喝

貝加爾湖同時也是世界上最清澈的湖泊之一,時報旅遊資深領隊陳一宙說,「在冰雪融化的五月間,遊客可以看清貝加爾湖面下40公尺深的物體。」陳一宙指出,貝加爾湖被譽為「世界之井」,不僅水量豐富,而且水質乾淨到可以直接飲用,因為水裡的「清潔工」-湖中特產的端足類蝦,據說每天可以把湖面以下50公尺深的湖水過濾多次,堪稱最環保的淨水器。

另外有此一說,貝加爾湖水質清澈的原因,是因為湖底時常發生地震,搖晃產生的化學物質沉澱湖底,使湖水淨化,所以貝加爾湖才能總是清澈見底,「西伯利亞明眸」的稱號也就不脛而走。

不管是哪種原因,貝加爾湖水質好到沒話說都是事實,不喝一口實在可惜。陳一宙推薦遊客到訪貝加爾湖畔時,一定要去買一罐汲自貝加爾湖的礦泉水,那種清甜透心涼的滋味,會是旅途上最難忘的記憶之一。(資料提供:時報旅遊資深領隊陳一宙)

#時報旅遊 #貝加爾湖 #聖石 #陳一宙 #西伯利亞大鐵道