巴基斯坦23日在首都伊斯蘭馬巴德舉行國慶閱兵式,並首度展示了中航昌飛公司研發的直-10直升機。

據《防務新聞》(Defense News)與《外交學者》(The Diplomat)報導,從去年起,中國直-10直升機便開始在巴基斯坦接受操作評估。儘管官方尚未透露細節,但據非官方消息顯示,巴國軍方對款直升機印象深刻。

巴基斯坦空軍基於實際需求,將汰換機隊中老舊的AH-1F眼鏡蛇武裝直升機。除了等美國交付15架AH-1Z蝰蛇直升機外,也將向俄羅斯採購多達20架能載運部隊的Mi-35 雌鹿裝甲武裝直升機。

然而,澳洲駐伊斯蘭馬巴德前武官柯勞里(Brian Cloughley)認為,儘管巴國已採購美、俄的武裝直升機,但中國的直-10直升機仍有空間。

「直-10看來已在中隊服役,自然還有空間,」柯勞里說,「當然,它遠比『蝰蛇』,還有『雌鹿』便宜。」

他同時指出,Mi-35 雌鹿最大的好處,就是維修起來很經濟,從維修的角度來看,或許是世上最經濟的。然而,他認為,直-10未來將成為巴基斯坦的主力直升機,而依他判斷,巴國將會大批採購。

巴基斯坦當天宣佈,直-10直升機已在巴基斯坦陸軍第35航空兵中隊「野馬」中隊服役。

不過,負責採購的巴基斯坦國防生產部(Ministry of Defence Production)發言人拒絕證實,該國已採購直-10直升機,也不願透露,如果採購,會採購幾架。

直-10武裝直升機是中國自製的首款專用武裝直升機,從2012年開始服役,是中國陸軍的主力武裝直升機。而在2015年時,據傳中國將3架直-10和一架直-19武裝直升機送往巴基斯坦,並接受績效評估。

一些分析指出,直-10和中國其他飛機一樣,一直有引擎表現不佳的問題。目前直-10由兩部渦軸-9發動機提供動力,以致無法達到最大荷載,裝載16枚AR-1/紅箭-10反坦克導彈。

不過,中國已經準備了更強大的渦軸-16引擎,雖然目前仍處於研發階段,但未來將解決直-10的問題。

此外,由於中國可能願意協助巴基斯坦建立維護、維修點,並在巴基斯坦設置檢修設施,因此將進一步降低直-10在該國的營運成本。

直-10裝備了紅箭-10反坦克導彈,而巴基斯坦一旦裝備直-10武裝直升機,對印度將構成巨大的威脅。

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