科學家解開「世界盡頭」天坑之謎

2014年7月16日,俄羅斯亞馬爾半島出現第一個直徑60公尺的天坑。(圖/美聯社)

2014年7月,俄羅斯西伯利亞發現了一個直徑60公尺的天坑。在接下來的兩年內,更多個天坑陸續躍然大眾眼前。關於這些巨坑的成因,近年來坊間有無數種說法流傳,直到今日科學家終於有了確切的解答:全球暖化。

俄羅斯西北部的亞馬爾半島(Yamal Peninsula)近年出現許多規模驚人的巨坑,其中寬度可達2000公尺、深度可至100公尺。目前在這個有「世界盡頭」之稱的亞馬爾半島上,已發現了7個類似的巨坑。關於天坑的成因,曾有人認為是隕石撞擊,有人認為是外星人飛碟降落留下的痕跡,有人認為是俄羅斯政府秘密試射的飛彈造成的。近日科學家證實,天坑現象其實是溫室效應讓全球氣溫升高,導致地下甲烷氣體發生爆炸形成的。

根據《科學美國人》(Scientific American)報導,近年來北極圈暖化現象正以驚人速度加劇,2014年北極的夏日均溫高達華氏9度(攝氏-12.78度)。美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)科學家認為,隨著暖化加劇,北極永凍苔原生態樣貌未來也將出現劇烈變化。

天坑詳細成因究竟為何?在溫度夠低、壓力夠大的情況下,甲烷與水會形成「甲烷水合物」。但當永凍層逐漸溶解時,隨著溫度逐漸上升、壓力降低,許多甲烷慢慢分離而出,當累積到一定的量後,地表就會被轟然炸出一個巨坑,這道理類似於香檳開瓶。其實很早前就有人提出「甲烷爆炸導致天坑形成」的可能,在經過兩年的地底探勘發現高濃度甲烷後,這項猜測終於在最近被證實。

美國國家環境保護局(EPA)表示,相較二氧化碳,甲烷是人類更需擔心的溫室氣體,因為它對暖化造成的影響是二氧化碳的25倍,而甲烷吸熱能力超過二氧化碳的21倍,許多科學家甚至將這問題稱之為「定時炸彈」。由於許多天坑和周遭天然氣油田相距不遠,其中最近的案例不超過10公里。科學家擔心暖化加劇將導致這樣的爆炸發生頻率增加,影響該區域原油探勘活動的安全性。

全球暖化對北極的影響遠超地球其他地區,然而近年來科學家才剛開始著手研究,暖化如何以前所未有的速度影響北極生態體系。去年9月美國總統造訪阿拉斯加時,也曾將北極比擬為氣候變遷的「原爆點」(ground zero)。而這些謎樣的天坑也是全球暖化逐漸失控的徵兆之一,提醒著人們這些人類活動所致的災害正以史無前例的模式改變著我們的生活。

(中時電子報)

文章來源:Giant holes found in Siberia could be signs of a ticking climate 'time bomb'


推薦閱讀

發表意見
留言規則
中時電子報對留言系統使用者發布的文字、圖片或檔案保有片面修改或移除的權利。當使用者使用本網站留言服務時,表示已詳細閱讀並完全了解,且同意配合下述規定:
  • 請勿重覆刊登一樣的文章,或大意內容相同、類似的文章
  • 請不要刊登與主題無相關之內容
  • 發言涉及攻擊、侮辱、影射或其他有違社會善良風俗、社會正義、國家安全、政府法令之內容,本網站將會直接移除
  • 請勿以發文、回文等方式,進行商業廣告、騷擾網友等行為,或是為特定網站、blog宣傳,一經發現,將會限制您的發言權限或者封鎖帳號
  • 為避免留言系統變成發洩區和口水版,請勿轉貼新聞性文章、報導或相關連結
  • 請勿提供軟體註冊碼等違反智慧財產權之資訊
  • 禁止發表涉及他人隱私、含有個人對公眾人物之私評,且未經證實、未註明消息來源的網路八卦、不實謠言等
  • 請確認發表或回覆的內容(圖片)未侵害到他人的著作權、商標、專利等權利;若因發表或回覆內容而產生的版權法律責任將由使用者自行承擔,不代表中時電子報的立場,請遵守相關法律規範
違反上述規定者,中時電子報有權刪除留言,或者直接封鎖帳號!請使用者在發言前,務必先閱讀留言板規則,謝謝配合。