與美競登火星 陸研發重覆使用太空船

美國研發中的可重覆使用太空船獵戶座號,可能是大陸航太單位學習的目標。(圖/NASA)

中國大陸媒體報導,大陸航太單位正在研究可重覆使用的載人太空船,以便降低太空計畫的相關成本,而這型研發中的載人太空船可能會用在預計2020年推動的火星探測計畫中。

中國大陸載人航太工程總設計師周建平於4月24日「中國航太日」時,接受新華社記者採訪時表示,「下一個發展目標就是回收和重複利用載人飛船,希望我們的航太發展事業在成本利用方面能夠更加有效。」

1970年4月24日中國發射第一顆人造地球衛星「東方紅一號」,大陸官方將這一天定為「中國航太日」。

大陸現役的神舟系列太空船,僅有返回艙可回返地球。(圖/美聯社)

周建平沒具體說明如何這個專案的細節,但他強調降低成本早是中國航太發展的重要目標之一。他是以中國太空實驗室為例做了說明,他說,「天宮一號」是研究太空對接所用,功能很少;而「天宮二號」原本只是增加載荷能力的改裝。原先要到「天宮三號」才會有進一步的功能,但研製團隊為了降低成本,加快發展,現在將「天宮三號」的試驗任務全部合併到了「天宮二號」上進行,如此進度快速並且節省成本。

另外中國國家航天局透露,「天宮二號」太空實驗室和「神舟十一號」將於今年發射;到 2018年前後,下一代太空實驗室「天和一號」將完成研製並發射,預計該核心艙將可以服役至2022年。

大陸的這項重覆使用載人太空船的計畫,可能是借鑑美國正在研發中的「獵戶座太空船」(Orion spacecraft),而「獵戶座太空船」正是為了登陸火星所研發,因此可以把大陸的這項計畫視為火星的太空競賽正在開始。

(中時電子報)


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