UFFO太空望遠鏡成功發射!解密宇宙膨脹史

聯合號火箭(Soyuz-2.1a)矗立在東方港航天發射場的發射台上,準備升空。(台大提供)

羅蒙諾索夫(Lomonosov)衛星完成組裝後的照片。UFFO探索型望遠鏡位於下方的方形(UBAT)與圓形(SMT)遮罩內。 (台大提供)
UFFO 國際團隊由韓國、西班牙、俄國、臺灣、丹麥專家組成。(台大提供)
UFFO望遠鏡在台灣時間早上10點升空了!可偵測宇宙最猛烈爆炸的伽瑪射線爆(GRB),在1秒就可以觀測到光源,有助於了解宇宙膨脹的歷史。(取自Youtube)

UFFO望遠鏡在台灣時間早上10點升空了!由台灣、韓國、俄國、西班牙、丹麥組成的UFFO國際團隊開發具追蹤光源的太空望遠鏡,可偵測宇宙最猛烈爆炸的伽瑪射線爆(GRB),在1秒就可以觀測到光源,有助於了解宇宙膨脹的歷史。

每一天宇宙中約有3至4個伽瑪射線爆發生,一次爆發釋放的能量約相當整個銀河系所放出的總量,但卻只持續數秒到數分鐘,因此過去都無法被觀測。伽瑪射線爆遠比超新星與類星體更亮,因此被認為更適合用來研究遙遠的宇宙,例如:搜尋宇宙第一代恆星、研究宇宙「再游離化」時期、了解宇宙膨脹的歷史等。

UFFO望遠鏡安裝於羅蒙諾索夫衛星上,由俄國聯盟號2.1a火箭從俄國遠東地區新建的東方航天港火箭發射場首次發射。台灣團隊由台大梁次震中心講座教授陳丕燊主導,聯合大學和國家太空中心合作。

台灣團隊研發出的廣角X光望遠鏡和紫外可見光迴旋望遠鏡對研究成果有關鍵性的貢獻。陳丕燊解釋說,目前「當家」世界最先進伽瑪射缐爆太空望遠鏡swift,只能在爆炸發生後60秒鐘鎖定光源,但UFFO在1到2秒鐘內就能䦕始觀察,就是因為台灣團隊研發出的紫外可見光迴旋望遠鏡,不必調整整個人造衛星,只要轉動反射鏡對準光源,就可記錄紫外光與可見光的強度。

若能在X光定出GRB位置後的1至2秒內偵測到可見光的話,就可驗證GRB是否可以做為一種新的宇宙距離定標的「標準蠟燭」,就能用來研究宇宙暗能量的演化史。

成功發射經過了8年的研究時間,需要考量到火箭升空時,望遠鏡的耐震和耐高溫程度,經過嚴密的測試,終於成功。陳丕燊說,直到昨天晚上都還在擔心升空的情形,看到今天成功發射感覺很好,望遠鏡將在3個月後啟動追蹤數據,希望在3年內就可驗證GRB是否可以做為一種新的宇宙距離定標的「標準蠟燭」。

(中時 )


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