台大跨國團隊太空望遠鏡 1秒偵測可見光

台大參與的跨國研究團隊,開發伽瑪射線爆太空追蹤望遠鏡,可在伽瑪射線爆發生1、2秒內偵測可見光,有助於建立宇宙的「標準蠟燭」,讓暗能量有機會解密。

台灣大學今天舉行記者會,台大梁次震宇宙學與粒子天文物理學中心主任陳丕燊、聯合大學、國家太空中心參與的跨國研究團隊,開發追蹤伽瑪射線爆早期光芒的太空追蹤望遠鏡「UFFO探索型」,於上午10時在俄羅斯太空中心成功發射升空。

台灣團隊主持人陳丕燊指出,科學家在1998年發現宇宙正加速膨脹,有股往外推的力量,稱作「暗能量」,想瞭解暗能量,需要宇宙的「標準蠟燭」,過去科學家哈伯曾用「造父變星」證明宇宙正在膨脹,還有科學家用超新星證實宇宙加速膨脹。

陳丕燊表示,伽瑪射線爆是宇宙中除了大霹靂外最猛烈的爆炸,釋放的能量相當於整個銀河系放出的總光量,又比超新星和類星體更亮,被認為更適合用來研究遙遠的宇宙,但伽瑪射線爆從黯淡無光到極亮的亮度上升階段至今未被觀測到。

目前的伽瑪射線爆太空望遠鏡「SWIFT」,必須旋轉整座衛星才能調整角度,只能在爆炸發生後60至70秒鐘鎖定,導致錯失最初訊號。陳丕燊表示,「UFFO探索型」望遠鏡透過調整鏡片角度,能在伽瑪射線爆發生的1、2秒鐘內開始觀察。

陳丕燊表示,過去哈伯藉由「造父變星」證實宇宙膨脹,以造父變星和伽瑪射線爆相比,造父變星的亮度較低,就像只能觀察到後院的距離,而伽瑪射線爆亮度較高,可觀測到台灣到美國的距離,若能透過伽瑪射線爆的觀測資料,建立標準蠟燭,往後科學家就可以此研究宇宙暗能量。

歷經8年努力,終於讓UFFO探索型望遠鏡升空,陳丕燊坦言,非常開心,過去曾透過多次測試,希望望遠鏡能撐過升空時的震動和高溫影響,昨晚也非常擔心在俄羅斯的升空是否順利,今天順利升空後,預計3個月後開始觀測,希望能在觀測3年內建立伽瑪射線爆的標準蠟燭。1050428

(中央社)


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