從21世紀以來,微電腦自動化科技的進步,使得以往只是當作休閒娛樂用品的「遙控飛機」有了更好的性能,搖身一變成為相當專業的「無人飛機」(Unmanned Aerial Vehicle,UAV),並廣泛的應用在各個領域,各國與各個科技團隊也都一直致力開發性能更好的無人機。

飛機起飛需要跑道來提供升力,相對較為不便;直昇機雖然能垂直起飛,但是飛行效率較低。即使是較小的無人飛機也有這樣的兩難,目前的解決方法是以滑軌將無人機彈彈射起飛,或是採用火箭助推器,不過現在有設計團隊設計出新式無人機,不必加裝任何額外裝備,飛機本身就可以在很小的區域垂直起飛。

大眾科學(Popular Science)的介紹,這款名叫V蝙蝠(V-bat)的無人機由馬丁無人機公司(Martin UAV)所設計,在美國新奧良的無人機展示會出公開, V蝙蝠巧妙的將負責飛機動力的導風扇安裝在飛機末端,外頭罩上保護殼與腳架,使它看起來像是加了翅膀的掃把,當腳架放下時,就可以穩定垂直立於地面。當飛機垂直起飛後,在半空中改變姿態就能進行水平飛行。

V蝙蝠無人機能以每小時80公里的航速的飛行8小時。最大航程可達480公里。升限可到它可以飛高4572公尺。很適合做為動物保育區的監控和地理測繪,在軍事用途上可以成為船艇或島嶼這種狹小地區的監視與偵察用無人機。

(中時電子報)

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