為了仲裁結果即將出爐的南海主權爭議,中、美正進行外交、軍事角力。五角大廈在美國國會提出的最新年度報告中指出,中國正在採取強權策略,去年持續派出海岸防衛隊與海軍船艦前往存有主權爭議的東海與南海,保持一種「近乎常駐」的狀態。

而美國則以行使自由航行權為名,不斷在南海爭議島嶼12海里範圍內航行,以顯示美國並不同意中國的立場。

先前美軍在新加坡部署了瀕海戰鬥艦(LCS),利用高速性能,在南海「耍」了中國海軍艦艇。如今,據《多維新聞》報導,最新情報顯示,中國海軍在南海島礁部署了22型導彈艇,將扭轉這一不利局面。

美國海軍網曾披露,美軍「沃斯堡」號(USS Fort Worth,LCS-3)瀕海戰鬥艦2015年5月11日在南沙群島附近,遭到中國海軍054A型導彈護衛艦「鹽城艦」近距離跟蹤和監視。但實際上,從美軍公佈的照片看,「沃斯堡」號高速航行,「鹽城艦」則遠遠被拋在後面。

「沃斯堡」號最高航速可達40節(約74公里),此外採用噴水推進器,該艦具有速度快、操作靈活的特點。而「鹽城艦」最高航速為30節,美軍利用「沃斯堡」號巡航南海,看中的就是它的速度。

實際上,中國海軍有一種艦艇能從速度上擊敗「沃斯堡」號,那就是22型導彈艇。雖然22艇上雷達系統較為弱勢,但依靠島礁、戰艦以及空中力量的中繼制導,該艇的導彈等武器仍能發揮自身最大的效能。22艇在面對美軍諸如「勞倫斯」號(USS William P. Lawrence)導彈驅逐艦、「斯坦尼斯」號(USS John C. Stennis CVN-74),航空母艦時,也能利用高速和隱身優勢,發揮出其不意的巡航效果。

22艇滿排220噸,動力系統採用2組MTU V16 396 TE74L柴油發動機、4具KaMeWa 71 SII水噴射推進器,最高航速達50節。22艇裝備了30毫米艦炮、鷹擊-83反艦導彈和干擾彈發射器等。

據知情人士向《多維新聞》透露,22導彈艇原本是為統一台灣而準備的應急艦艇,目前現役超過80艘。然而,隨著海軍大中型艦艇及空中力量的發展,該艇的重要性大為降低,因此有不少聲音稱,該艇將會被封存。不過,隨著南海局勢的日益緊張,將22派遣至南海島礁,充當島礁巡邏艇的呼聲又現網端。

而最新照片證實中國海軍實施了這一做法,已有多艘22型導彈艇已經進駐南海西沙群島永興島。而在不遠的將來,22艇很有可能將被派往永暑島、美濟島、渚碧島等南沙三大島礁。

22艇最大航程為400公里,而海南島至永興島直線距離為330公里,因此該艇能夠直接駛往。而從永興島到南沙群島的距離普遍超過800公里,因此22艇很難直接駛往。

而要如何將22艇運往南沙呢?《多維新聞》指出,可以靠半潛船。先前中國海軍已有一艘半潛船「東海島艦」服役,該艦排水量超過20,000噸,可運送包括22艇、野牛氣墊船等中小型艦艇赴遠海。近期出塢的9萬噸「光華口」半潛船戰時也可運送22艇。

一旦將22艇部署至南沙群島,中國海軍面對美軍瀕海戰鬥艦時,從速度上壓倒對手,滅其氣勢。這不僅解決22艇在海軍的尷尬地位,也能發揮這些「老將」的剩餘價值。

當然,曾有海上群狼之稱22艇裝備的鷹擊-83反艦導彈可以給美軍巨艦來個攻其不備。為台海而生打航母的22艇,如今可以在南海發揮其真正優勢。

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