義大利海岸巡防隊發言人尼卡斯特羅(Cosimo Nicastro)昨日指出,近日地中海難民船翻覆事件激增,光是週四就有超過4000人被救起,其中至少有20人不幸喪生。聯合國難民署指出,隨著近日地中海海象轉好,死亡人數極可能在短期激增。

根據美聯社報導,利比亞海巡隊也回報了兩起發生於塞卜拉泰(Sabratha)與祖瓦拉(Zuwarah)外海的翻船事件,其中僅尋獲4具屍體,其餘乘客恐已命喪海中。

尼卡斯特羅指出,義大利海巡隊昨天在22起聯合救援行動中救起超過4千人,單日獲救人數或已創下歷史紀錄。他說:「這大概已經打破過往紀錄了。之前最高紀錄是兩天內救起5千至6千人」。

歐盟地中海船艦(EU Navfor Med)發言人賈泰爾(Rino Gentile)上尉表示,昨日利比亞外海至少有一艘難民船翻覆。當救難直升機趕到時,海巡人員發現海面上約漂浮著20多具遺體,近百名未穿救生衣的難民在海中載浮載沉,當日共有96人獲救。

2016年5月25日,利比亞外海多名難民在船隻翻覆前跳海求生。(圖/美聯社/義大利海軍)
2016年5月25日,利比亞外海多名難民在船隻翻覆前跳海求生。(圖/美聯社/義大利海軍)

聯合國難民署(UNHCR)發言人莫里納瑞(Barbara Molinario)表示,隨著5月至10月間天氣好轉,將有更多的難民會冒險橫渡地中海進入歐洲大陸。去年同期約有47500名民難民獲救,但今年截至目前已救起超過4萬人。

根義大利海巡署提供的照片顯示,昨日一艘從利比亞出發前往西西里島的難民橡皮艇因載重過度翻覆,數名倖存者只能攀附在船邊等待救援。利比亞海軍發言人

賈西姆(Ayoub Gassim)上校則表示,昨日利比亞海巡隊在塞卜拉泰和祖瓦拉外海共救起766人,有關單位仍無法估算詳細死亡人數。

國際移民組織(IMO)上週指出,隨著各國海巡隊監控行動的加強,比起去年同期五月的95名死亡人數,以及前年同期的330人,今年目前只有13人喪生。這顯示出「至少數據顯示難民死亡數有下降的趨勢」。

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