刺刀對現代戰爭的意義:作為象徵性存在?

一名解放軍學員參加裝甲部隊的基礎刺刀演練。(圖/美聯社)

刺刀被當作一般步槍配備,目前還保留在多數國家的軍隊裡,但是經過20世紀之戰爭形勢變化,已削弱了其作用地位。若解釋刺刀現在尚存的意義,可能比較偏向於一種勇敢精神的象徵了!

一般人可能很好奇,作為冷兵器遺緒的「刺刀」,是怎麼渡過戰爭歷史而被應用於熱兵器時代?這可能要從刺刀的起源開始探究。

刺刀最早被應用於16世紀,是為彌補原始火槍擊發的弊端而生。因為當時的燧發槍裝填費力、耗時,也時有發射失敗的狀況。為避免突發狀況,可以立刻將火槍轉為白刃,抵抗敵軍衝鋒。另一方面,裝備刺刀的火槍兵等同於一個長槍兵,如此省去安排專門長槍兵的保護,可編制出全員皆為火槍兵的部隊,大幅提升戰力。

刺刀一開始也只是被用來當作防衛工具,方陣步兵依靠長步槍加裝刺刀,得以碰觸到馬背上的騎兵。到18世紀開始流行刺刀突擊作戰,這種戰術在當時的戰場產生相當驚人效果。日本舊陸軍也迷戀白刃戰,在日俄戰爭時就爆發大規模的刺刀廝殺,二戰時亦繼續在實戰中運用。

刺刀的全盛時期到機槍普及後勢微,此後隨著陣地戰轉變為裝甲突破戰,刺刀突擊戰術的時代告終。

現代戰爭中,由於戰鬥員使用的突擊步槍普遍較短,即使加裝刺刀也不適合用來刺擊。2010年美國陸軍宣布不再繼續進行刺刀格鬥訓練,只留具表演性質的儀仗隊繼續使用配刺刀步槍,這也代表刺刀的戰鬥功能已然消失。

也許,在已不缺彈藥的現代作戰裡,保留「刺刀」之附加價值,在於可以把它當成螺絲起子、鋸子、鏟子等多用途工具使用,亦或是留下一個屬於戰士的精神性象徵?

(中時電子報)


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