隨著世界邁入強權新競爭時代,對美國來說,因應中、俄所謂的「反介入與區域阻絕」(anti-access and area denial, A2AD)威脅,突破由先進聯合防空系統防衛的區域,已成為當務之急。而美國國防高等研究計劃署(DARPA)針對「孤立環境協同作戰」(Collaborative Operations in Denied Environment,CODE),已與雷神(Raytheon)及洛克希德馬丁(Lockheed Martin)簽約,鑽研在重兵防守的空域內,如何控制成群無人機。

《國家利益》(The National Interest)網站指出,支援孤立環境協同作戰的關鍵技術,便是國防高等研究計劃署所謂的「自主協同」(collaborative autonomy)。這概念的願景在於,未來只要靠一名任務指揮官,便能監控自主無人機,讓它們單獨,或成群結隊地執行複雜的任務。這些無人機必須自動分享資料、決定如何分配任務、協調行動,並和彼此,還有與指揮官間互通有無。

國防高等研究計劃署的CODE專案經理勒德(Jean-Charles Ledé)指出,他們在第一階段的模擬測試中,成功發揮了無人機自主協同的潛在價值,並展現了戰術優勢。此外,他們選擇了約20種自主行為,以大幅提高無人機執行任務的能力,並讓它們能在孤立,或充滿爭議的環境下執行複雜的任務。

CODE專案將用能讓多架無人機獨自飛向目標的開放式人工智慧軟體,讓它們在恪遵既定交戰原則的同時,也能尋找、辨識,並殲滅目標。按照國防高等研究計劃署的的構想,這些無人機要精密得足以要求支援,或是在緊急、某種意外威脅出現時,能採取其他行動。

對五角大廈來說,這些CODE無人機格外吸引人的,就是整個機隊只需要一個指揮官.他能透過類似視窗的介面,即時監控機隊。雖然無人機號稱是「無人航空器系統」,但無人駕駛軌道通常需要多達200人操作。而這問題幾乎使美國空軍的人力緊張到了極限。

國防高等研究計劃署已驗證了CODE無人機第一階段的基本能力,而在眼前的第二階段,則希望各由雷神與洛克希德馬丁研發的兩款無人機,在接受實測時,能展現基本的自主行為。

至於第三階段則複雜得多,他們將選出6架無人機,進行CODE能力測試,再加上另外的模擬測試。而這階段所執行的複雜任務中,起碼會包括目標搜索、辨識,以及對抗突如其來的敵軍。

此外,國防高等研究計劃署徹底體認到,萬一戰爭真的爆發,中俄可能憑著電子與網路戰能力重創美軍。也因此,CODE被設計成既能因應頻寬限制與通信中斷,又能與既有的標準相容,以實惠的價格,與現有的平台進行更新整合。

這要是行得通,CODE將能大大提升未來無人機的戰鬥力,並很可能降低成本。

(中時電子報)

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