目前世界各國普遍存在移植臟器不足的問題,據稱等待受移植的病患在全球共超過十萬人。為解決這個問題,現在有科學家將腦筋放到動物身上,未來要將動物器官移植人類並非不可能。

日媒《日本經濟新聞》上週發表一篇文章《豬給人類提供移植臟器的時代或將來臨》,指日本當局現在已放寬了異種移植的指導方針。預計大約三至五年,日本將實施把豬胰臟合成膠囊移植到糖尿病患身上的手術。

文章稱,由於糖尿病患胰臟內的胰島因免疫等原因受損,無法分泌降低血糖值的胰島素。現在治療的方式是運用人體移植,並配合免疫抑制劑。為彌補臟器供應不足的情形,已有單位研發了以膜包豬胰島細胞的「生物人工胰島」,其特點就是可以不用配合抑制劑的抑制排斥反應。

據了解,異種臟器移植的「超急性排異反應」一直是進行手術需克服的問題。自1992年時,植入減輕「超急性排異反應」基因的豬被培育出來以來,從豬到人類的異種移植未有導致危險感染病例。因此,為日本實施這種移植手術的限制打開道路。

繼胰島移植研究後,科學家更將研究興趣擴展到移植豬心臟與肝臟等,目前的研究成果已達到讓豬心在狒狒體內正常跳動達945天。

文章也表示,未來科學家的發展方向主要有兩方面,一方面是進能減輕向人類移植時出現排異反應的豬隻培育;另一方面,在研究移植人類幹細胞於豬體內培養類人臟器。

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