稻米是世界3大主食(小麥、稻米、玉米)之一,全世界有近一半的人口以稻米為主食。但是稻米有個問題,就是附帶的營養價值並不多。

德國植物學家英格.普崔格斯(Ingo Potrykus)與彼得.貝耶爾(Peter Beyer)在1992年的全球糧食會議中結識,在這場會議中他們得知,全世界有近500萬人口受困於營養不良造成的虛弱與眼盲,主要是欠缺維他命A。於是兩位科學家決定讓研發一種帶有胡蘿蔔素的營養稻米,讓貧困地區能夠在即使沒有副食品的環境,仍然有基本的健康。

他們花費了20年的研究,以「台北309梗稻」為改造對象,經過一次次的技術突破,取得7000多種技術專利,終於在2000年成功的培植出黃金米,並且在2008年,瑞典皇家科學院表彰普崔格斯的研究努力,頒贈生技獎。不過兩位科學家不在乎這些外在的榮譽,自願的放棄他們的技術專利權與稻種所有權,無私的希望趕快將黃金米大量培植,以救濟苦於營養不良的貧困地區人民。

兩位黃金米的發明人,左為普崔格斯,右為貝耶爾。(圖/科技部)
兩位黃金米的發明人,左為普崔格斯,右為貝耶爾。(圖/科技部)

但是時至今日,黃金米卻沒有成功的派發到貧困地區,它甚至沒有被大量種植。黃金米反而引發了一連串的非預期抵制與抗爭,許多社會團體反對任何的基改作物,宣稱它們很危險,當然包括黃金米。在2013年,菲律賓的黃金米種植田被抗爭者入侵踐踏並焚燒。另外一種抗議是社會性的,有些評論者認為,要是以黃金米做為救濟物資,那麼這就是對於貧困地區進行標誌,帶有嚴重的岐視性。

由於這些阻撓,黃金米至今並沒有進行小規模的試吃,我們無法得知黃金米能不能達到預期的效果,而兩位糧食學家已垂垂老矣,普崔格斯已83歲,他不知此生能否見到他的黃金米救濟貧困的那一天。

(中時新聞網)

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