教科書上提到的海底擴張學說或板塊運動學說,都假設板塊怎麼往前走、底下的軟流圈也是如何流動,但國家實驗研究院研究員林佩瑩與研究團隊近日在自然期刊發表成果,利用佈放在海底的海底地震儀,觀察到夏威夷東南方的軟流圈運動可能存在小尺度的對流運動,將改寫教科書。

國研院台灣海洋科技研究中心助理研究員林佩瑩今年1月才剛報到,7月就在自然期刊上發表了太平洋中央佈放海底地震儀的研究成果,這項研究是由美國哥倫比亞大學地球觀測站、美國海洋研究所與美國Brown大學組成的研究團隊共同研究。

林佩瑩解釋說,地球最外部是由數個板塊構成,稱為岩石圈,岩石圈之下有一層具有可塑性的軟流圈,被認為是推動板塊移動的一種力量,但是這種運動機制是如何發生,有各種假說,至今仍然是有待釐清的科學問題。

林佩瑩說,因為大洋岩石圈佔了地表的70%,過去的觀測站都設在陸地上,因此觀測出的結果多半是綜合性效果,這次利用技術成熟的海底地震儀,佈放在夏威夷東南方的海底,就可以實際觀測出區域性大洋的變動結果。

這次使用的是美方的海底地震儀,不過台灣的技術也發展的很成熟,已與韓國、日本等大學合作,幫忙佈放地震儀、共同觀測結果,林佩瑩說,台灣不比美國差,希望未來可以用台灣自製的地震儀,對地球板塊觀測有更多突破。

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