斐濟球員慶祝奪得奧運首金並合影留念。(美聯社)
斐濟球員慶祝奪得奧運首金並合影留念。(美聯社)

南太平洋島國斐濟歷史上的奧運首金出爐了!那就是本屆重返奧運大家庭的「7人制橄欖球賽」男子組金牌;季軍戰南非則以54比14大勝日本,贏得一面銅牌。

斐濟人口只有85萬人,在世界各國中名列第156;總面積約1.8萬餘平方公里、排名世界第155位。卻一路過關斬將,連贏阿根廷、美國、巴西,8強賽則以12比7險勝強敵紐西蘭,準決賽再輕取日本。到了決賽和「橄欖球祖國」英國對壘,又以43比7大勝,終於抱回歷史上的奧運首金。

橄欖球在1900、1920、1924年奧運都是正式項目,但接下來便被排除在外;直到2009年國際奧會(IOC)才投票通過,讓「7人制橄欖球」(與高爾夫球)於2016年重新加入奧運大家庭。

有趣的是,「上屆」金牌是美國隊,相隔92年他們才開始進行衛冕任務。雖然美式足球(NFL)在美國很盛行,但這種英式橄欖球卻非所長,最後連銅牌都沒撈到。

此外,女子組7人制橄欖球賽金銀銅牌分別是:澳洲、紐西蘭、加拿大,已於9日產生,女子橄欖球是首次列入奧運正式項目。

(中時電子報)

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