時過立秋,最動人心魄的秋日景色莫過於賞楓趣。每年日本賞楓名所一到秋季就吸引人潮朝聖,絢爛滿紅美到犯規。在長野縣被喻為「神之領域」的上高地,楓之畫師秋光匯演,映照湖光山色宛如仙境,令人流連忘返,亦是日本著名短篇小說《河童》背景。

上高地,位於日本北陸阿爾卑斯山,標高約1500公尺,鬱鬱蔥蔥森林環繞日本第三高峰穗高岳、燒嶽活火山、常念山脈,與分布其間的碧潭池水構成絕美景色,被指定為國家的特別名勝和特別天然紀念物,並被《孤獨星球》列為日本5大健行景點,壯麗山林魅力不凡。

每逢暑期到紅葉季節,儘管上高地部分路段禁止車輛,但仍湧入許多避暑、賞楓朝聖人潮,熱門程度堪比東京銀座街頭,其中河童橋一帶山谷地形尤其艷麗,能沿著梓川河畔漫步,欣賞360度的山中奇景。

上高地保留著珍貴原始林,而它還有個令人敬畏的稱號─神之領域。距離河童橋步行約1小時的明神池,相傳是神明降臨的神聖境地,池水清澈如明鏡,景緻就像是日式庭園般瑰麗,讓曾到訪過的朝聖者不禁讚嘆,給滿分也不足以形容它的美。

而日本已故名作家芥川龍之介一書《河童》,也曾寫入上高地與河童橋,讓這處作為小說背景的美景爆紅,除大自然所賦予的壯闊絕景,也吸引人潮一探神祕河童傳說。

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