美國五角大廈採購辦公室日期宣佈,將批准量產由波音公司研發的KC-46A空中加油機。

根據《詹氏防衛週刊》報導,空軍部長詹姆士(Deborah Lee James)表示這個名為《墊腳石C計劃》(Milestone C)的案子是在8月12日批准的。在接下來一個月內,美國空軍將批准兩批少量的KC-46量產計劃,以28億美金生產19架飛機。波音公司發言人蘭姆西(Charles Ramey)指出,他們期待第一份小額量產訂單的合約能夠在短時間內簽署。

按照《墊腳石C計劃》的需求,KC-46要具備替空軍的F-16戰鬥機、C-17運輸機、A-10攻擊機與海軍、陸戰隊的AV-8攻擊機與F/A-18戰鬥機執行空中加油任務的能力。至於KC-46,則可經由KC-10取得航空燃料。不過,KC-46的發展也非一帆風順。由於無法順利替大型飛機,如C-17加油的原因,《墊腳石C計劃》被拖延了整整兩個月才被批准。

這19架空中加油機當中,有18架將會在2018年轉交給美國空軍。其中第一架KC-46,將被部署於堪薩斯州麥康奈爾空軍基地(McConnell Air Force Base)。

(中時新聞網)

#美國空軍 #空中加油機 #KC-46 #波音 #墊腳石C計劃