美國海軍提出艦載空中加油系統的無人機計畫,編號為MQ-25A刺魟(Stingray),目前尚未確定型式。先前包括波音、諾格公司的匿踪無人飛機都參與了相關實驗,不過美國海軍說明,匿踪設計不是加油機最重要的性能。

美國海軍中將麥克.休梅克(Vice Admiral Mike Shoemaker)被問到未來是否會有匿蹤加油機時,特別澄清說匿踪飛機與無人機是不同概念。

原先諾格公司的X-47B被寄與厚望成為艦用無人戰機,不過被美國海軍認為性能不符需求,也不適合做為無人加油機。(圖/美國海軍)
原先諾格公司的X-47B被寄與厚望成為艦用無人戰機,不過被美國海軍認為性能不符需求,也不適合做為無人加油機。(圖/美國海軍)

休梅克進一步說 「現在的艦用無人機主要是依據先前的空中監視與打擊(UCLASS)計畫所設計,因此有獨特的外型以提高生存性。但是加油機有別的性能要求。將來的MQ-25的外型不會與現在的機體一樣,會設計不一樣的造型。」

美國航空母艦上的加油機由A-6攻擊機所改裝的KA-6D,不過已逐漸退役中。在沒有新式加油機的現在過渡時期,是由F/A-18E超級大黃蜂戰機吊掛加油套件來使用。

原先外界認為MQ-25會使用諾格公司的X-47B做為原型,但先前美國海軍就已經表態並不滿意X-47B的性能/價格比。如今這番談話更確定MQ-25將會重頭來過,不會在現有的艦用無人機中挑選。

(中時電子報)

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