負責運送國際太空站(ISS)人員交換的俄羅斯「聯合號TMA-20M」太空船成功完成任務,將3名太空人送回地球,安全降落在哈薩克平原上。這也是「聯合號TMA-M」太空船最後一趟任務,之後將由更新式的「聯合號MS」接替。

俄羅斯衛星網報導,3名太空人分別是2位俄籍的阿列克謝∙奧夫奇寧、奧列格∙斯克里波齊卡,以及一名美國太空人傑夫∙威廉斯平安的送回地球,在哈薩克當地時間凌晨4時13分著陸。如此一來,在國際太空站上還有3名太空人,分別是阿納托利∙伊萬尼申(俄羅斯)、大西卓哉(日本)和凱瑟琳∙魯賓斯(美國)在服勤當中,等待下回的接替。

美國太空梭與聯合號的大小比較圖。太空梭體積大,航行時間長,可執行多樣化任務,性能無疑是較為優異,但更複雜的構造使得它發射成本昂貴,還造成兩次重大事故。而構造簡單,成本便宜的聯合號反而使用50年至今。兩者孰優孰劣實難判斷。(圖/NASA)
美國太空梭與聯合號的大小比較圖。太空梭體積大,航行時間長,可執行多樣化任務,性能無疑是較為優異,但更複雜的構造使得它發射成本昂貴,還造成兩次重大事故。而構造簡單,成本便宜的聯合號反而使用50年至今。兩者孰優孰劣實難判斷。(圖/NASA)

俄羅斯聯合號太空船(Soyuz spacecraft)是歷史最悠久的載人太空船,基本分成三部分:分三部分:軌道艙、返回艙、服務艙,為了減少出錯,設計簡單可靠,從1966年完成定型以來,基本設計就沒有什麼明顯改變,至今己歷時50年。雖然外型與基本結構沒變,不過內部的電子設備都有更新,因此才有許多改良型號。

在2011年美國將太空梭(Space Shuttle)除役之後,聯合號就成為進出太空站的唯一交通工具。至少在Space X的獵鷹重型火箭(Falcon heavy)與飛龍號(Dragon)太空船完成研發前會是如此。

(中時電子報)

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