自民主黨候選人希拉蕊(Hillary Clinton)爆出可能患有嚴重疾病後,美國總統及候選人的健康又重新浮出檯面,雖然歷屆美國總統的健康都受到公眾關注,但甘迺迪總統(John F. Kennedy)卻長時間隱匿患有嚴重的愛迪生氏病(Addisons disease),需依賴大量止痛劑來維持生活,此事至他被刺以前都未有曝光過。

據英國獨立報(The Independent)報導,歷屆美國總統都曾有隱匿病史和健康狀況的案例,但從參選到結束任期前都隱匿病情的人,應屬甘迺迪最為嚴重。甘迺迪於青少年時期就得到嚴重的愛迪生氏病,又稱原發性腎上腺功能不足(primary adrenal insufficiency),他長期得依賴大量抗生素和止痛劑等藥物來減緩痛楚,長期用藥的後遺症讓他亦患有心理疾病,成為一名能言善辯且行動力極高的領袖人物。

雖說個人健康和病史本應是隱私,但美國總統作為全世界最有權力的「那個人」,一舉一動都會對美國和世界造成影響。威爾遜總統(Woodrow Wilson)曾因嚴重中風讓他幾乎有17個月無法執行總統職權、艾森豪總統(Dwight Eisenhower)則是隱匿了他的心臟病,然而在白宮的歷任屋主中,小羅斯福總統(Franklin Roosevelt)在最後一任競選時,公眾對他惡化的病情就感到擔憂,果真在當選後12週就因腦溢血而中途病逝。

這回希拉蕊被檢驗出急性肺炎(pneumonia),加上她過去許多身體疾病徵兆,開始讓人擔憂她是否能承擔此一重責大任。畢竟,她丈夫比爾柯林頓(Bill Clinton)當初在1992年擊敗老布希總統(George H.W. Bush)時,輿論中質疑老布希的其中一項就是他曾在1991年突發心房顫動(Atrial fibrillation),差一點點就在任內病逝。如今她若無法讓選民相信她的健康,勢必對她的選情是一大負面影響。

(中時電子報)

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