為了紀念中華民國空軍美籍志願大隊成軍75週年,飛虎協會(Flying Tigers Association)偕同紀念空軍(Commemorative Air Force),一同在亞特蘭大迪卡爾布桃樹機場(Dekalb Peachtree Airport)舉辦了盛大的活動。身為台灣最資深的「飛虎迷」,前中華民國總統馬英九雖然因各種因素無法出席,但是卻也沒有完全缺席。

在美東南區空軍大鵬聯誼會會長,前中美空軍混合團5大隊空戰英雄喬無遏將軍之子喬為智先生的安排下,馬英九以錄影方式現身飛虎協會的晚宴上,向與會的飛虎隊老英雄與嘉賓們表達來自中華民國的祝福與道賀。現場美國民眾全神貫注聆聽馬前總統的演說,聽到精彩處便給予掌聲,聽到幽默之處也不吝回以笑聲,現場氣氛一片和樂融融。

以下,便是馬英九總統在飛虎協會的全文演說:

飛虎協會年度大會 馬前總統致詞稿中文翻譯

洛桑斯基主席(President Losonsky),嘉蘭惠女士(Mrs. Calloway),飛虎協會(Flying Tigers Association),紀念空軍(Commemorative Air Force )的成員,各位女士先生朋友,大家好!

在開始前,本人對未能親自參加此次盛會並演講,表達深切遺憾,雖然無法到場參與,我相當高興有機會可以向各位用DVD發表談話。

我們都知道,美國是目前中華民國最重要的安全合作夥伴,以及維護西太平洋和平穩定的關鍵力量。這一切都奠基於第二次世界大戰期間中華民國與美國兩國軍人精誠團結,攜手合作抵抗並且最終擊敗日本軍國主義的那段輝煌歷史。而飛虎隊,就是那段輝煌歷史最典型的代表,同時也是中美合作的象徵。

英九上任以來,高度重視第二次世界大戰期間美國支援中華民國,尤其是飛虎隊來華助戰的歷史。2013年11月,為緬懷中美空軍混合聯隊 ( CACW ) 成軍與第14航空軍於日據時期空襲台灣新竹日軍航空基地第70週年紀念,邀請包括陳納德將軍外孫女嘉蘭惠女士,還有賈維特(Hal Javitt)在內的中美二戰老兵與眷屬出席在新竹空軍基地盛大舉行的紀念活動。

在新竹空襲中,中美空軍混合聯隊在三分鐘之內成功擊毀52架飛機,我軍無人傷亡,同時空襲也未波及平民,為了紀念此次空襲的完美成功,我也將P-40戰斧式戰機的模型擺放在我的辦公室內。這個P-40戰斧式戰機是由新竹空襲指揮官David Lee的座機,他成功擊毀12又1/4架日軍飛機。我將幾件印有飛虎隊徽章及血幅的Polo衫及T-shirt交給飛虎協會作為紀念。

也就是從2013在新竹空軍基地紀念活動之後,英九每年出席總統府元旦升旗活動,都穿著由陳鴻銓將軍贈送我,上面有飛虎標誌的飛行皮夾克,以提醒國人勿忘這段中華民國與美國所共同擁有的歷史遺產。去年我們在湖口舉行抗戰勝利第70週年的戰力展示,又再度邀請嘉蘭惠女士與賈維特先生造訪台灣,重溫雙方過去精誠合作的情誼,此外,我也發現了一個有趣的巧合,我與嘉蘭惠女士都是七月十三日出生,當然是在不同年代。

去年9月1日,我又在總統府接見了美國三位前總統,即羅斯福、杜魯門、艾森豪與英國前首相邱吉爾的後人。跟著他們一起造訪台灣的貴賓,還包括了「中緬印戰區」參謀長魏德邁 ( Albert Coady Wedemeyer ) 上將之孫William Wedemeyer、「仁安羌戰役」退役英國陸軍上尉費茲派翠克Gerald Fitzpatric)夫婦與來自於美籍志願大隊(American Volunteer Group)的王牌飛行員希爾(David Lee Tex Hill)准將之女Shannon H. Schaupp。此外也接見了新竹空襲副指揮官李學炎大隊長之子李為平醫生,李醫生為美國知名外科手術權威,於2013年成功為伊拉克戰爭斷臂傷兵移植雙臂。

提到希爾,就必須要特別強調美籍志願大隊對中華民國的貢獻。由於國軍飛行員並沒有直接參與美國志願隊(AVG)的運作,因此這段歷史在中華民國臺灣的知名度,確實沒有後來的「中美空軍混合聯隊」(Chinese American Composite Wing)來得高。不過英九必須要在此特別強調,志願隊是整個飛虎傳奇的開拓者。沒有志願隊的飛行員在1941年12月20日的昆明空戰中擊敗來襲的日本轟炸機,就不可能會有所謂「飛虎隊」的外號存在。

從1941年8月1日成立開始到1942年7月4日解散為止,志願隊總共摧毀了297架日軍飛機,其中有229是在空中擊落。你們不只保衛了中華民國大後方的領空,而且也在珍珠港事變爆發後那半年,盟軍在太平洋戰場士氣最低迷的時刻給了大家希望。也因為有志願隊的關係,中華民國空軍開始接受美式武器、裝備訓練與作戰準則。假若沒有志願隊,也絕對不會有後來的第14航空軍與中美空軍混合聯隊。如果沒有中美軍事合作成功保衛我國領土,有更多平民百姓會死於日軍的空襲之下。事實上,在飛虎隊協助我國之前,我國領空幾乎由日軍所主宰,而飛虎隊使此情況完全逆轉。

當然,我們也不能忘記,志願隊能夠在中國與緬甸上空取得如此輝煌的戰果,也有賴於中華民國空軍情報人員對日機動態的掌握,乃至於地勤人員為作戰中損傷的P-40戰鬥機提供的維修服務。雖然沒有中國飛行員直接參加志願隊,但是中華民國空軍的SB-2轟炸機在空襲越南河內日軍目標時,也曾經接受過志願隊戰鬥機的掩護,雙方也算是累積了並肩作戰的珍貴情誼。

飛虎年會現場民眾全程關注聆聽馬英九總統演說。(許劍虹攝影)
飛虎年會現場民眾全程關注聆聽馬英九總統演說。(許劍虹攝影)

在我結束這段談話以前,想和各位分享一段和飛虎隊相關的小故事,大約在25年前,我訪美時因為大雪滯留於芝加哥歐海爾機場,我看見一位身穿飛虎隊夾克的小男孩走過,我向他詢問是否知道飛虎隊的故事與血幅的含意。由於他對這些故事並不知情,我用了大約8分鐘的時間和他分享了飛虎隊的故事,因為男孩離開了母親身邊一小段時間了,他的母親也在此時前來找他,我向他們表示身分,說明我是來自台灣的官員,並在男孩母親的同意下,將飛虎隊的故事向她再說明一次,在我們結束談話以前,男孩的父親也找來了,而女士也將這個故事轉達給他。我非常驕傲可以向美國人敘述飛虎隊的精彩故事,以及表達我國對此幫助的感謝,這對我而言是最珍貴的經驗,也是我最難忘的美國行回憶。

身為中華民國的卸任總統,英九在此向所有志願隊、駐華航空特遣隊(China Air Task Force)與第14航空軍的老兵獻上最高的敬意,並祝賀此次大會圓滿成功。

非常感謝各位。

#中華民國 #飛虎隊 #馬英九 #志願隊 #飛虎協會