范大維參謀長與飛虎握手簽名。(圖/許劍虹攝)
范大維參謀長與飛虎握手簽名。(圖/許劍虹攝)

由空軍參謀長范大維中將率領的中華民國空軍代表團,在今年於亞特蘭大迪卡爾布桃樹機場(Dekalb Peachtree Airport)舉辦的飛虎年會上,受到了美國友人們熱情的歡迎。

2016年,是紀念空軍迪克西聯隊(Commemorative Air Force Dixie Wing)第三度在亞特蘭大舉辦戰鷹周末(Warbird Weekend)活動,向居住在當地的民眾介紹第二次世界大戰期間的美國軍用航空史。由於今年飛虎協會(Flying Tigers Association)選擇在亞特蘭大舉行年會,因此主題也理所當然的就是中華民國空軍美籍志願大隊(American Volunteer Group, Chinese Air Force)。

可惜的是,隨著時間的流逝,今日還在世界上的第一代飛虎隊成員只剩下兩名飛行員與五名地勤人員。原本,紀念空軍與飛虎協會希望飛虎協會主席,第3中隊機工長法蘭克·隆松斯基(Frank Losonsky)與第3中隊軍械士查理斯·拜斯敦(Charles Baisden),再加上第1中隊飛行員卡爾·布朗(Carl Brown)一起出席活動。

然而,居住在加州的布朗最終還是因為年紀太大,無法飛赴亞特蘭大參與活動,使得現場的老兵只剩下隆松斯基與拜斯敦兩人。雖然真正的飛虎老兵已經所剩無幾,今年仍舊是飛虎隊成立75週年的重大日子,而且當年美籍志願大隊的P-40戰鬥機機翼上,漆著的確實是青天白日徽,因此來自台灣的中華民國空軍當然是不能從此活動中缺席。

隆松斯基(左)與拜斯敦(右)兩人為參加晚宴的貴賓們簽名。(圖/許劍虹攝)
隆松斯基(左)與拜斯敦(右)兩人為參加晚宴的貴賓們簽名。(圖/許劍虹攝)

在空戰英雄喬無遏將軍之子,美東南區空軍大鵬聯誼會會長喬為智先生的大力奔走之下,范大維中將率領的空軍代表團不僅在戰鷹周末的現場擺設攤位,而且還於當天晚上,出席了在迪卡爾布桃樹機場旁邊的第57戰鬥機餐廳舉辦的飛虎晚宴。他們的目的只有一個,就是向美國友人介紹當年在亞洲戰場上與美軍並肩作戰,但是如今還存在於台澎金馬地區的中華民國空軍。

雖然隸屬於中華民國空軍,第一代飛虎隊,也就是美籍志願大隊仍是以美國籍的空地勤人員為主,國軍人員參與相當有限。在這樣的情況下,大鵬聯誼會介紹的主題,也就集中在有中華民國空軍直接參加過的中美空軍混合團(Chinese American Composite Wing)。更重要的是,當年被編入中美混合團的第1轟炸機大隊、第3戰鬥機大隊與第5戰鬥機大隊也都還存在於台灣。

此次中華民國空軍派出大規模代表團,千里迢迢的到亞特蘭大參加戰鷹週末是破天荒之舉,大鵬聯誼會的攤位前也聚集了不少的美國友人。他們當中,有不少人是飛虎隊的後代,專門來與中華民國空軍的官員,或者由空軍子弟組成的大鵬聯誼會成員們交流感情。也有不少人從來沒有聽說過台灣這個地方,專程前來認識中華民國,並索要青天白日滿地紅的國旗。

現場由空軍從台灣帶去,包括畫作、臂章與胸章在內的紀念品也是快速的被搶購一空,可見中華民國相當受到美國軍民的喜愛。有鑑於美籍志願大隊與中華民國空軍的特殊淵源,現場其實本來就是已經隨處可見青天白日滿地紅旗幟了。更重要的,則是紀念空軍還設法安排了五架P-40在現場進行飛行表演,令人感到熱血沸騰。

大鵬聯誼會接受美國紀錄片製作團隊訪問。(圖/許劍虹攝)
大鵬聯誼會接受美國紀錄片製作團隊訪問。(圖/許劍虹攝)

其中一架戰時服役於加拿大皇家空軍的P-40N,還特別被漆上了志願隊王牌飛行英雄希爾(David Lee Hill)的第48號座機塗裝出現在現場。其機翼上出現的,當然是中華民國空軍的青天白日徽。而在當天的晚宴上,這架飛機還刻意停靠在第57戰鬥機大隊餐廳外的迪卡爾布桃樹機場跑道上,讓大家可以一邊吃飯一邊欣賞飛機。

范大維中將所帶領的中華民國空軍代表團,也盛裝出席了這場晚宴,並且得到飛虎協會與紀念空軍的隆重歡迎。在現場,中華民國的英文名稱,也就是The Republic of China不僅時常由司儀的嘴巴脫口說出,而且隆松斯基會長也多次強調若有必要,自己也願意隨時返回中華民國服務。可見,中美兩國在70年前的那場戰爭中累積下來的情誼,是很難以言語來形容的。

回憶起自己的戰時歲月,無論是隆松斯基還是拜斯敦,都異口同聲的表示他們在緬甸生活的時候,天天晚上要面對蚊蟲的騷擾,所以都把中國當成了天堂。尤其是中國人的食物,更是令他們一想起來就回味無窮。而在提到驚險的戰場經驗時,隆松斯基與拜斯敦也都表示自己當時沒有想那麼多,唯一思考的問題就是該如何活下去。

身為志願隊的機工長,隆松斯基雖然修護過不少的Hawk 81A-2戰斧式與P-40E小鷹式等P-40系列戰鬥機,但是卻從來沒有飛過。似乎是為了滿足這位長者的心願,紀念空軍特別安排隆松斯基在9月23日,也就是戰鷹週末開始的前一天,搭上其中一架P-40戰鬥機在亞特蘭大上空飛行。這段經驗,讓24號當天參加晚宴的隆松斯基表示,自己人生的所有遺憾已一掃而空。

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