你的牙齒咬合正常嗎?牙齒咬合不正,除了影響外觀,也會造成口腔疾病、頭痛、失眠甚至聽覺與視覺障礙等,造成生活上諸多困擾。最近更有研究發現,牙齒咬合不良,有可能連帶影響患者控制身體的平衡與協調。

西班牙巴塞隆納大學(Universitat de Barcelona)與澳洲茵斯布魯克大學的最新研究,發現牙齒咬合程度(dental occlusion)可能與身體姿勢控制(control of posture)及平衡感(balance)的維持有關。這可以透過神經病理學的角度來解釋,因為管控咀嚼功能的三叉神經與維持身體平衡的前庭神經核會相互影響,就像咀嚼肌和脖子的肌肉會互相影響一樣,因此牙齒咬合異常的人較容易出現身體姿勢控制不良的情形,研究也發現,透過矯正受試者的牙齒咬合異常(malocclusions),即可增進受試者控制身體姿勢的能力,且連身體的動態與靜態平衡都有顯著的進步。

這項研究結果對於一般人與運動家而言都是相當重要的資訊,一般民眾可利用矯正牙齒來提升身體姿勢與平衡的穩定度,運動家們則可藉由矯正咬合不良的牙齒,除了有助於促進他們的運動表現,更重要的是減少身體突然失去平衡的機率,降低扭傷、骨折等運動傷害的發生。

(中時電子報)

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