歐洲太空總署(European Space Agency)的科學家雖然對火星探測器Schiaparelli成功登陸火星感到相當興奮,但現在他們擔心登陸最後一刻發生的問題,可能會使得任務失敗,尤其是探測器Schiaparelli到目前為止並未傳回任何訊號。

根據英國《衛報》(Guardian)報導,雖然Schiaparelli探測器在花7個月穿越太空,成功接近火星,並幾個小時前已經成為歐洲太空總署第一個成功登陸火星的探測器,但在歐洲太空行動中心(ESOC)的科學家們等待好幾個小時,探測器都沒有傳回訊號。

後來歐洲的火星快車號衛星(Mars Express)轉傳回地球的探測器訊息顯示,Schiaparelli探測器在下降途中,在登陸前突然失去訊號,在中心掌管此任務的Paolp Ferri表示,這不是個好現象。

Schiaparelli探測器原本設計成,在接近火星表面時,在六分鐘內從超高速減速到時速2.1萬公里,在這段期間內探測器會打開一降落傘,並且啟動九個推進器來幫助減速,在距離火星地面約2公尺時,將利用底部可壓碎的設計,來緩衝登陸的衝擊。

在印度的巨米波電波太空望遠鏡(Giant Metrewave Radio Telescope)也顯示,探測器降落的很順利,一直到最後一刻才和望遠鏡失去聯繫。

所幸另一個被送往火星的火星微量氣體任務衛星(Trace Gas Orbiter)成功進入火星的軌道,這個寬達18公尺的衛星,將在接下來幾年內,探測火星的大氣層內的氣體,尋找是否有甲烷存在的跡象,若有表示火星上可能有外星生物存在。

跟Schiaparelli探測器比起來,這個衛星對歐洲科學家來說更為重要,雖然兩者都在俄羅斯和歐洲聯手的火星探測計畫ExoMars的第一階段裡扮演重要角色。Schiaparelli探測器的主要目的是測試降落科技,幫助科學家在未來讓另一個探測器─ExoMars探測車成功降落在火星上。有六輪的ExoMars探測車搭配兩個探鑽器,預計將在2020年發射升空,並且在降落火星上後,探鑽火星土壤中是否有外星有機體。

文章來源:ESA ExoMars scientists wait and hope as fate of Schiaparelli lander remains uncertain
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