去年沒能實現電影《回到未來2》的奪冠預言,芝加哥小熊今年再次挑戰108年沒拿過世界大賽冠軍的百年魔咒,表現更被看好,鬼才教頭麥登(Joe Maddon)在2014年底接下兵符,今年帶領小熊以全大聯盟最佳的103勝戰績挺進季後賽,這次能否成功用他靈活的作戰謀略帶小熊圓夢?

小熊在去年季前高薪挖來前坦帕灣光芒教頭麥登,而麥登在記者會上就直言,要以打進季後賽為目標,並放眼世界大賽,而且他有預感,時間點就是1989年上映的電影《回到未來2》中,預言小熊會奪冠那年(2015)。

麥登過去在坦帕灣光芒時就對帶領年輕球員就很有一套,轉隊後繼續把這本事套用在小熊身上,去年靠一批菜鳥在季賽打出97勝成績,從連5年分區墊底的頹勢中翻身,並自外卡一路挺進,相隔12年後再闖國聯冠軍戰,只是最終遭紐約大都會橫掃,奪冠預言沒成真,麥登的執教功力仍拿下國聯最佳教練獎肯定,是他生涯第3度獲獎。

今年,小熊要破魔咒的氣勢更強,從球隊補強就看得出決心,已經有了前一年砸重金簽下的左投列斯特(Jon Lester),季前麥登再欽點昔日光芒子弟兵、去年助皇家奪冠的優替人(Utility)佐伯瑞斯特(Ben Zobrist)入陣,之後網羅明星外野手黑伍德(Jason Heyward),7月再從洋基交易來「火球男」查普曼 (Aroldis Chapman)補強牛棚,奪冠拼圖看似越來越完整。

攤開小熊今年陣容,其中有4位明星先發,還有3名國聯賽揚獎(Cy Young Award)熱門人選,投、打實力不在話下,除此之外,而能在今年一枝獨秀的關鍵,還靠銅牆鐵壁的防守,美媒指出,本季小熊能把對手打進場中74.5%的球轉換成出局數(Defensive Efficiency Rating,防守效率),是大聯盟近34年來最佳。

在麥登獨特的操盤之下,小熊守備頻繁輪替,都成功發揮效果,佐伯瑞斯特就說,「我們有很好的防守球員,而教練團都能把我們放在適當的位置。」除此之外,麥登不按牌理出牌的「神調度」也總能引發話題。(系列3之2)

(中時新聞網)

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