絕種300多年、與恐龍一樣出名的生物,源自東非模里西斯(Mauritius)的鳥類,日前由英國拍賣公司以超過34萬英鎊(約1,385萬台幣)的金額,賣出第一副完整度高達9成5的骨架標本。這個由私人收藏家完成的骨架標本,是目前渡渡鳥(Dodos)最完整的一組標本。

據英國鏡報(Mirror news)報導,原生地在東非模里西斯的渡渡鳥,是一種不害怕人且不會飛行的鳥類,但也因這兩種特性引來殺身之禍,葡萄牙人與荷蘭人登陸島上後,大肆濫補濫殺,造成不到百年內渡渡鳥全數滅絕。這組完成度為9成5的骨骼標本,是由一名私人收藏家從1970年開始收集各部位的骨骼拼湊而成,被拍賣公司的歷史專家譽為「(渡渡鳥)歷史上最驚豔且稀少的骨骼標本」。

由荷蘭東印度公司於1602年繪製的渡渡鳥手稿。(圖/荷蘭國家檔案館)
由荷蘭東印度公司於1602年繪製的渡渡鳥手稿。(圖/荷蘭國家檔案館)

渡渡鳥在1505年被人類發現後,便由於人類的捕殺和擴張居住地之因,約在1660年代前後徹底絕滅。這種鳥類之所以如此知名,全拜小說《愛麗絲夢遊仙境》(Alice’s Adventures In Wonderland)所賜,渡渡鳥在小說內插上一角,不但稱牠們是一群善良但命運悲慘的生物,更清楚地描寫出牠的特色,「一隻高1公尺、不會飛行且和鴿子有親戚關係」的鳥類。而英語中更有一句俚語,「死得像渡渡鳥一樣」(as dead as a Dodo),意旨為某人或某事消失的非常徹底,完全無法挽回。

絕種300多年的渡渡鳥,如今最完美的標本以高價拍出。(圖/美聯社)
絕種300多年的渡渡鳥,如今最完美的標本以高價拍出。(圖/美聯社)

雖然渡渡鳥滅絕得很早,但還好當時的學者和生物學家留下許多描繪,更在愛爾蘭和牛津大學(Oxford University)博物館中留下近乎完整的骨骼標本,讓後世仍可藉此懷念這種鳥類。牠的高知名度,還讓渡渡鳥登上模里西斯國徽和日本動畫電影《大雄與奇蹟之島》等流行文化。

#標本 #拍賣 #英國 #渡渡鳥 #骨骼