美國陸軍開始規畫接替UH-60黑鷹的下一代直升機載具,他們期望下一代的運輸載具有更快的飛行速度、更長的飛行距離,還要有耐受嚴苛環境的能力。目前有貝爾公司的V280傾轉旋翼機,與塞考斯基的SB1同軸直升機,兩種飛行器的外型都很特別。

貝爾的V-280如它的前輩MV-22魚鷹一樣,是直升機與飛機的混合體。(圖/貝爾公司)
貝爾的V-280如它的前輩MV-22魚鷹一樣,是直升機與飛機的混合體。(圖/貝爾公司)

「陸軍紅石兵工廠」(Redstone Arsenal)介紹,美國陸軍希望在2030年時,能夠有新型的通用運輸載具,計該畫稱為未來直升機(FVL)。FVL會跳脫現有直升機的原理與設計,同時具備攻擊、運輸、偵察三種性能,預計在2019會計年度時,先期決定由哪家公司的設計能夠得標。目前最有機會的是貝爾公司的V280傾轉旋翼機,以及塞考斯基的SB1同軸直升機兩種。

貝爾公司依據MV-22「魚鷹」傾轉旋翼機的開發經驗,設計V280勇猛式(Valor)。V280與MV-22所不同的是,它所傾轉的是螺旋槳的轉軸,而非整個引擎,如此設計的好處是,V280的左右兩側也可以設計進出口,不會像MV-22那樣,只能從機尾進入。此外V-280的傾轉結構也可以更輕巧。

Sikorsky S-97

塞考斯基所設計的SB-1,則是比較類似現行黑鷹直升機的設計,不過它採用兩層主旋槳,外觀也非常特別。嚴格來說,兩層螺旋槳的直升機不算罕見,俄國的卡莫夫直升機設計局都採這種設計,這種設計的好處是,主旋槳的扭力會相互抵消,因此不需要安排尾旋槳。不過也有齒輪箱結構複雜的問題,因此以往的美或直升機很少採用。

但是SB-1從尺寸與運用彈性都與現行的黑鷹直升機更類似,而且安全性也會比傾轉旋翼機來的高,因此既使造型與科技程度較為傳統,卻也比較穩健與成熟,同樣具有競爭力。目前塞考斯基已打造出前期實驗機X-2與S-97,以驗證此種設計的各種性能。

文章來源:Future Vertical Lift Milestone A moved to FY19

#貝爾 #塞考斯基 #V-280 #MV-22 #S-97