美國的下一代彈道飛彈核潛艦(SSBN)的艦第一艘已經正式被命名為「哥倫比亞號」(USS Columbia),所以將來同系列的潛艦都是哥倫比亞級。

大眾機械(popularmechanics)報導,「核武器戰略鐵三角」分成陸基彈道飛彈、戰略轟炸機與戰略核潛艦。其中最隱密的當屬藏在深海中的戰略核潛艦。他們是活動的核子武彈庫,在廣大的海洋中藏匿,設想在核戰爭爆發時,當本土的戰略飛彈基地被摧毀後,仍然有核潛艦可以最玉石俱焚的復仇。因此從1950年代以來,戰略核潛艦一直都是核打擊力量中,最有威懾力的。

目前美國的彈道飛彈核子潛艦是20世紀80年代所建造的俄亥俄級(Ohio-class submarine)。這些潛艦經過30年服役,已逐步進入使用壽限,有汰換的必要。新的哥倫比亞級沿用俄亥俄級的大小,同樣是170公尺長,排水量1萬8千噸。但是內部使用更新式的自動化科技與傳輸系統,將在2031年完成12艘同級潛艦。

目前潛艦的設計細節仍在討論中,能夠確定的是每艘潛艦有16個核彈發射管,使用三叉戟D-5彈道飛彈,D-5飛彈有12枚武彈頭,這意味著每艘潛艦有192枚核子彈頭。該潛艦預計能服役40年,至少到21世紀80年代。

美國核潛艦多是以美國各州的名字來制定,這一代的新潛艦,是以美國首都哥倫比亞特區(District of Columbia)來命名。在此之前美國海軍已經有8艘哥倫比亞號,從機槍護衛艦,到輕型巡洋艦都有,現役的倫比亞號,是1995年服役的洛杉磯級核子攻擊潛艦(SSN-771)。

文章來源:The U.S. Navy's Next Missile Sub Is Called USS Columbia

(中時新聞網)

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