本週過聖誕節,祝球迷和彩迷心想事成、樂在其中。每年這段時間,你總會在媒體上看到或聽到一個名詞:「英超聖誕特快車」。這可不是一部電影,而是每年在聖誕前後,英超聯賽都會加班,通常是在11天內進行3輪比賽。當歐洲各大聯賽都進入冬歇期,球員可以回家享受天倫之樂,英超球員卻一刻不得閒,反而要多踢幾輪,陪球迷度過聖誕和新年假期。

聖誕特快車是英超傳統,一來是為了明年多空出幾個週末舉行足總盃賽事、二來可以陪球迷歡慶佳節、三來也給各球隊嚴格的考驗,爭冠保級的大戰已提早展開。

聖誕特快車最有趣的話題當然是聖誕冠軍(Boxing Day之前領先的球隊)能否笑到最後?翻開歷史紀錄,英超舉行24個賽季以來,共有12次由聖誕冠軍成功封王,機率剛好五成。不過英超成立初期曼聯獨大,前8次冠軍有6次非聖誕冠軍。但自從切爾西和曼城被收購並躋身豪門行列後,最近12個賽季生態丕變,有9次都由聖誕冠軍領先衝過終點,近7季更多達6次,只有2013-14賽季的利物浦最後3輪自毀長城,被曼城後上奪冠。

切爾西在15日客場1:0擊敗桑德蘭後,6分領先利物浦和兵工廠,已篤定成為聖誕冠軍,這對藍軍來說無疑是天大的好消息,因為切爾西史上4次成為聖誕冠軍,4次都順利贏得聯賽冠軍,勝率百分百。

目前排名第2的利物浦,史上3次成為聖誕冠軍都未能稱霸,兵工廠和紐卡索也各有兩次。但對兵工廠來說也有好消息,槍手史上3奪英超都不是聖誕冠軍,其中包括1997-98賽季,槍手在聖誕期落後曼聯13分只排名第6,最終以1分之差逆轉封王,是史上聖誕排名最低的年度冠軍。

(中時新聞網)

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