今(21日)一年一度冬至,雖說因暖化效應影響,台灣依舊熱呼呼,然對於小動物們而言,氣溫的變化對牠們有何影響呢?

冬天來了,當人人都想躲在溫暖的被窩裡久一點,台北市立動物園也為部分動物逐步啟動禦寒機制的同時,兩棲爬蟲館內的瑤山鱷蜥(中國鱷蜥)和四爪陸龜卻是不能沒有低溫的代表。這些「冷過才懂愛」的動物,如果沒有經過類似原生環境季節性溫度變換的刺激,對於重要的繁殖大事,可是興致缺缺。

瑤山鱷蜥(中國鱷蜥)來到台灣,雖然天天吃飽睡暖,但如果照養環境沒能比照原生棲地,在繁殖季前提供明顯的溫度差異,反而會讓瑤山鱷蜥無法為繁殖作好準備、或興起想要繁殖的慾望。

為解決此一困境,保育員今年特別將顏色鮮艷的公蜥「小紅」和較樸素的母蜥「大白」留在光線較暗的箱內獨處,將箱內的溫度從攝氏25度逐漸調降至21度,並將飼養箱內的水放乾,模擬牠們原生棲息地-中國南部山區,冬天較乾冷的環境條件。

唯有經歷過冬天應有的寒冷,瑤山鱷蜥(中國鱷蜥)的繁殖本能才會被激發。當公蜥「小紅」向母蜥「大白」示愛時,會咬住「大白」的脖子,若「大白」不願意接受,可能會僵持不下;如果情投意合,就能順利交配共創愛的結晶!其實,在「冬化繁殖」的引導下,「小紅」與「大白」目前屬於計畫性的繁殖群,而更特別的是,瑤山鱷蜥(中國鱷蜥)有別於一般兩棲爬蟲類產卵下蛋,生產時會直接產下小鱷蜥,是屬於胎生的爬蟲類!

動物園內同樣也進行「冬化繁殖」的還有前、後腳皆是四肢爪的「四爪陸龜」,牠們分布於中亞地區,天冷時會挖洞躲到地底下冬眠。為模擬野外環境,保育員得先花上一個月的時間,將溫度逐漸由攝氏25度降到5度左右,維持一個月的低溫後,再花一個月的時間慢慢將溫度恢復。冬化後的雄龜們,總是迫不急待地展現雄風,彼此示威、攻擊甚至打群架,最強壯的雄龜才有機會抱得「美人龜」!

由於人類為滿足私藏珍稀動物的慾望,野外的瑤山鱷蜥面臨嚴重的盜獵問題,而四爪陸龜則是因為食用和藥用的迷信,持續不斷地慘遭盜獵、走私,更因此被中國列為第一級的保育類動物。

冬天來到台北市立動物園,別忘了到兩棲爬蟲館看看可愛的兩爬動物們,用更多的了解與行動支持,化解牠們野外的生存危機。並祝福參與「冬化繁殖」的動物們,今年再次順利產下新生寶寶囉!

台北市立動物園也為部分動物逐步啟動禦寒機制的同時,兩棲爬蟲館內的瑤山鱷蜥(中國鱷蜥)和四爪陸龜卻是不能沒有低溫的代表。。(影片由台北市立動物園製作,取自YouTube)

(中時電子報)

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