在密蘇里州聖路易跑道有一架身型較小的雙座軍用噴射機剛完成首次飛行,它就是波音(Boeing)與瑞典薩博(Saab)合製的波音T-X。這個團隊將與其他團隊一起競標美國空軍的下世代教練機計畫,以取代服役達50多年的T-38教練機。相比於其他團隊的T-X設計,波音T-X可能在稍做改裝後,就能成為未來的廉價戰鬥機,提供給美國的盟邦國家。

美國國家利益雜誌(National Interest)分析,這架波音團隊的TX在進行一個多少時的試飛後,該公司的首席試飛員史蒂芬·施密特(Steven Schmidt)說:「這架新飛機性能超過我的預期,駕駛艙寬敞、視野良好,並且有著卓越的操控性,非常容易上手。」

波音團隊的TX教練機是一款單引擎、雙垂尾的飛機,並導入先進座艙設計,號稱比其他教練機「有更靈活的運用彈性」。波音TX最大的競爭對手是洛克希德馬丁公司與韓國KIA合製的T-50A,他們也致力於將戰機改造成輕型戰鬥機,改稱為FA-50。波音TX又比FA-50更有競爭力,雙垂尾的設計具有良好的高攻角飛行特性,使它更有機會成為高性能戰鬥機。

波音T-X在12月20日完成首飛。

不管是波音TX或是洛馬的T-50,都在往廉價戰機的方向努力,這是因為美國戰機普遍價格過高。現在美國空軍主力推銷的F-35聯合打擊戰機,單價高達一億美金,多數國家根本負擔不起,甚至加拿大就直接取消了F-35的購買計畫。即使是現役非匿蹤設計的F-15E打擊鷹、F-16C戰隼式、F/A-18E超級大黃蜂1,也都昂貴的令人望而卻步。以F-16C最新的批次版本(Bk52)為例,單價就高達5千萬美金,實在難以負擔。巴基斯坦最終放棄了採購新式F-16C,改向科威特購買將退役的中古F-16A就是明顯例子,畢竟兩者價差高達數千萬美金。

F-5E是冷戰時期美國輸給開發中盟國的重要戰機,中華民國是使用F-5E戰機最多的國家,命名為中正號。(圖/中國時報)
F-5E是冷戰時期美國輸給開發中盟國的重要戰機,中華民國是使用F-5E戰機最多的國家,命名為中正號。(圖/中國時報)

而且對於對於許多空防壓力不大的中小型開發中國家而言,過於強大的作戰性能只是增加後勤的困擾,他們僅需要能夠性能穩定的戰機即可。事實上,在1960年代,美國就曾經以廉價戰機,輸出給許多開發中國家群,比如可達2馬赫的F-104攔截機,還有以T-38改裝成的F-5A自由鬥士戰機(Freedom Fighter)與加裝雷達的F-5E/F虎2式(Tiger II),還有,都是美國以往提供給小國的的廉價戰機。

因此,雖然TX計畫只是美國的新世代教練機,總生產數約為350架,但是銷售潛力不只是教練機而已,它還有更大的潛力,很可能成為未來許多美國盟友的輔助戰機。

文章來源:Could the U.S. Air Force's T-X Eventually Turn Into a New Light Fighter?

(中時電子報)

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