德士隆(Textron)集團自製的天蠍式 (Scorpion)偵察/攻擊/教練機的後掠翼改良版,在美國堪薩斯州麥康奈爾空軍基地(McConnell Air Force)完成首飛,德士隆集團可能會以此種改良版再投入美國空軍T-X下世代教練機標案。

全球飛行(Flightglobal)報導,德士隆集團認為現代的戰鬥機雖然性能強大,但是都太過昂貴了,而且多數飛行任務往往只是簡單的巡邏、偵察而已,沒有必要用到高科技機種,應該要有比較價宜又靈活的選擇,天蠍式就為此而生。

天蠍式以低價易製造為設計理念,採用成熟的現有技術為主,因此從設計到生產的進度極快,它在2011年完成圖紙,到2013年12月就完成首飛,全部的研發時間僅19個月,被稱為「世上最經濟實惠的作戰噴射機」。

原先的天蠍式攻擊機是直線翼設計。(圖/德士隆集團)
原先的天蠍式攻擊機是直線翼設計。(圖/德士隆集團)

雖然天蠍式如此便宜,但美國空軍受限於預算,對於慢速攻擊機的需求是以復飛舊型機種的方式解決,並沒有採購這型飛機,使得天蠍式並沒有任何銷售紀錄。因此當美國空軍提出T-X下世代教練機標案時,天蠍式也參與了競標尋求商機。美國空軍對天蠍式的評語是「速度過慢,希望有後掠翼的版本。」

德士隆集團在今年4月開始著手改造天蠍式,最新問世的天蠍式(編號N530TX)機翼明顯多了4度的後掠角。駕駛艙也經過改良,安裝了新式多功能顯示器,電子式節流筏和其他新式航電。德士隆公司說,這是依照客戶要求進行的改裝,顯示了天蠍式的改裝潛力。

目前天蠍式正在通過美國空軍提供「強大飛行試驗計畫」(robust flight test programme)的相關認證,如此一來,要是美國空軍最終沒有購買,德士隆仍然可以用這套認證結果,證明天蠍式攻擊教練機的性能得到美國空軍的核可。

文章來源:PICTURE: First production-standard Scorpion gets airborne

(中時電子報)

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