風浪板是一種結合衝浪與帆船的水上運動,也已經是夏季奧運中的指定比賽項目。這項運動最初的發明人諾曼.達比(Newman Darby)在12月3日時,於佛羅里達州聖的自宅中過逝,享壽88歲。

紐約時報(New York Times)報導,諾曼.達比本職是一位廣告招牌畫家。他在1964年將一片帆布用十字架固定在衝浪板上,完成世界第一艘風浪板。據達比先生的家人解釋,當年達比發明風浪板完全是迫於無奈,當時他們家住在賓州的威爾克斯-巴里(Wilkes-Barre),此處並不靠海,只有一些湖泊,而湖泊沒有足夠的風可以玩衝浪,所以達比才會把船帆加到衝浪板上。

不過最初的設計有很多缺點:它很難迎著風轉變風向。於是他持續改進,增加風浪板的轉向和速度進行的控制力。

在1965年,達比先生將他發明風浪板的心得發表到當地的科普雜誌,主要是分享他的樂趣,並沒有在第一時間想到要申請專利。結果到了1968年,美國南加州工程技師吉姆.德瑞克(Jim Drake)以及衝浪手霍耶.史瓦澤(Hoyle Schweitzer)提出專利申請,並且在1970年被通過,成為名義上的風浪板發明人,並開設公司販賣風浪板,達比先生就感到不開心了。

達比和他的妻子娜歐蜜寫信給美國聯邦專利商標局,說明他早在1965年他就已經公布了自己的發明,其他人不應該再把公眾周知的東西申請專利並販售獲利。

1996年出版的美國風浪板雜誌(American Windsurfer)在稱德瑞克史瓦澤是「風浪板之父」,達比則公布了他早年拍攝的照片與在科普雜誌上的內容做為回應,後來該雜誌的總編輯趙約翰(john-chao)也同樣刊出了達比的投書,等於是認可了達比在風浪板發展的地位。該雜誌在2004年停刊,趙約翰說,他很高興能認識真正的風浪板之父。

不過美國國家歷史博物館(National Museum of American History)更早承認達比的發明者地位,在1998年就將達比先生當年發繪製的草圖、設計圖紙給數位化保存,並設為一個展覽。

只是這些遲來的承認,並沒有帶給達比先生任何金錢上的回報,他還是一直是一位廣告看板畫家(並且一直繼續衝浪到70歲)。他的女兒溫蒂說,能被世人知道整件事的來龍去脈就已經足夠了,他只是不想讓別人拿走這個頭銜。

風浪板運動是夏季奧運正式項目,各國都選派國手參賽。(圖/美聯社)
風浪板運動是夏季奧運正式項目,各國都選派國手參賽。(圖/美聯社)

他的妻子在接受採訪時回憶說,達比先生曾在1964年第一次實驗時對她說:「這個東西很有趣,它可能會成為未來的奧運會比賽項目。」結果真如他所料,在二十年後的洛杉磯夏季奧運會上,風浪板真的成為比賽項目之一。

文章來源:S. Newman Darby, Inventor of the Sailboard, Dies at 88
文章來源:naomi-newman-darby

(中時新聞網)

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