阿波羅17號的任務指揮官尤金·賽南(Eugene Cernan)過逝,他是最後一位在月球上留下足跡的登月太空人,享年82歲。

美聯社報導,美國太空總署在Twitter上發表這則訃文:我們對退休的NASA太空人基恩.賽南(Cernan Cernan)的離去感到悲傷,他是最後一個在月球上漫步的人。「基恩」是他的小名。

阿波羅17號的3名組員,前方坐者為賽南,後方左邊為同樣一同登月的哈里森.史密特,他也是一位地質學家。左側是指揮艙駕駛員朗·艾凡斯。(圖/美國太空總署)
阿波羅17號的3名組員,前方坐者為賽南,後方左邊為同樣一同登月的哈里森.史密特,他也是一位地質學家。左側是指揮艙駕駛員朗·艾凡斯。(圖/美國太空總署)

賽南的家人說,「基恩其實不希望自己真的就是最後一位登月者,他在晚年時仍致力推動太空教育,鼓勵更多的太空探險計畫,一直期待能有更多的後繼者登上月球。」

人類離開月球的最後一刻,登月艙的上半部脫離月球表面,這段畫面是留在月球上的月球車所拍攝並數位回傳的。(圖/美國太空總署)
人類離開月球的最後一刻,登月艙的上半部脫離月球表面,這段畫面是留在月球上的月球車所拍攝並數位回傳的。(圖/美國太空總署)

1972年12月7日,阿波羅17號太空船發射升空,乘員有尤金·塞南、哈里森·施密特(Harrison Schmitt)、朗·艾凡斯(Ron Evans)。這是賽南的第3次太空飛行任務,先前他曾執行過雙子星9A計畫、阿波羅10號。做為最後一趟登月任務,塞南與施密特兩人是停留月球最久(長達3天),漫步月球時間最長(22小時),帶回的月球岩石最多(249磅),是個明符其實的完美任務。

1972年12月14日,賽南與施密特終於要離開月球,賽南很有技巧的讓施密特先進入登月艙,如此他就成了最後一位離開月球的人了。據他的回述歷史說,當時他攀在登月艙的梯子上,心裡充滿著依依不捨,他說:「我不想上去,我想再待久一點。」

阿波羅10號計畫進行登月過程的全試驗,從查理布朗號指揮艙上看到的史奴比號登月艙。這是太空計畫中唯一一次以漫畫人物做太空船的名字。(圖/美國太空總署)
阿波羅10號計畫進行登月過程的全試驗,從查理布朗號指揮艙上看到的史奴比號登月艙。這是太空計畫中唯一一次以漫畫人物做太空船的名字。(圖/美國太空總署)

其實,賽南也有可能成為第一位登月者,在阿波羅10號任務中,賽南所搭乘的查理布朗號指揮船與史奴比號登月艙在月球上空環繞,以測試登月艙的實際性能。假如他們直接執行登月任務,整個歷史就改寫了。不過那次任務也有許多風險,當史奴比號進行下降段脫離測試時,整個登月艙開始打轉,原因出在電腦系統的錯誤,賽南以手段操縱挽回了這個錯誤,給後來的登月計畫做了很重要的應變示範,因此賽南經常開玩笑說,他在阿波羅10號的工作就是,畫了一道具體的白線,使阿姆斯壯的阿波羅11船員可以安心跟隨。

在結束了登月壯舉後,賽南在1973年成為休斯頓詹森太空中心的特別助理,協助規劃和開發其後的美蘇合作太空任務,是指在冷戰期間,美國阿波羅太空船,與蘇聯的聯盟號在太空對接的任務。有效的撮合兩大太空強國在太空事務上的合作模式。

晚年的賽南在一家石油公司擔任科學顧問,然後在1981年成立自己的航太諮詢公司。他最後一個工作是回到太空總署,擔任太空工程的首席顧問。

文章來源:Gene Cernan, last astronaut on the moon, dies at 82

#太空 #阿波羅 #月球 #賽南