海軍2016年9月18日開放民眾參觀高雄新濱碼頭營區,現場展出服役超過70年、全球最老的現役茄比級海獅號潛艦,吸引許多民眾大排長龍登艦參觀。(圖/王錦河)
海軍2016年9月18日開放民眾參觀高雄新濱碼頭營區,現場展出服役超過70年、全球最老的現役茄比級海獅號潛艦,吸引許多民眾大排長龍登艦參觀。(圖/王錦河)

船艦的壽命不等,一般來說,美國潛艇的服役期約在20、30年左右。然而,台灣打算將一艘美製潛艇的役期延長至80年。

台灣國防部近日宣布,台灣服役72年的海軍茄比級「海獅」號潛艦(SS-791)將花費1,900萬美元(近6億台幣),進行深度大整修,為潛艦艉部的部分艦殼,進行抽換、強化與焊接,並更換潛航安全的必要零件,讓它能繼續服役至2026年。

美國軍事網站「戰爭好無聊」(War Is Boring)網指出,服役80年!對潛艦來說,這是驚人的長壽,而「海獅」號已是全世界仍在服役的最老潛艦。它似乎穿越蟲洞(wormhole),歷經數十年航向未來。

「海獅」號在入籍台灣前,是美國海軍鯇魚級(Tench Class)柴電潛艦的13號艦「帶魚」號(USS Cutlass SS-478)。1944年二次世界大戰期間,這艘1,570噸的潛艦於11月5日下水。

不過,它戰時服役的時間十分短暫,日本無條件投降後,它才抵達近千島群島的巡邏任務目標區。

它有前6、後4的10管533公厘魚雷發射管。雖然內部幾乎沒有改變,但它依舊老當益壯。傳聞稱,1974年美國將它賣給台灣時,將艦上的魚雷發射管封閉,也有一說是剪斷魚雷發射配線,因此沒有水下攻擊能力。不過,後來「海獅」號公開後,這傳聞也不攻自破。「海獅」號的魚雷系統自接艦起,一直是正常狀態。

《詹氏防務周刊》(Janes Defence Weekly)2002年也曾報導,「海獅」號的前後魚雷發射管都能運作,並都攜帶了測試魚雷。

幾年前,舊金山海事國家公園協會(San Francisco Maritime National Park Association)的研究人員參觀「海獅」號,震驚地發現它幾乎沒有改變,而同樣令他們震驚的,就是它的操作狀態十分良好。

目前並不清楚,「海獅」號與1944年下水的「海豹」號能不能戰鬥。但「海獅」號整修若成功,「海豹」號的服役期也可能延長。

縱使「海獅」號與「海豹」號不具戰鬥力,但仍能當偵察艇。不過評論也指出,它們當然比不上有反潛驅逐艦,以及戰機護航的中國海軍潛艦大隊。可是話說回來,這些古董既然還能運作,就可能對大陸的某些水面軍艦,如運輸艦等構成威脅。

評論指出,台灣有自造潛艦計畫,雖然這並非不可能,但造價將十分昂貴。一方面由於這需要難以獲得的外國協助,再方面則是外國擔心,萬一軍售台灣現代潛艦或提供技術,將損及與中國的關係。台灣雖然絞盡腦汁,但進展十分緩慢。

因此,起碼就目前看來,台灣除了繼續讓古董潛艦服役外,也沒有太多選擇。

#美國 #台灣 #海獅號 #鯇魚級 #潛艦