美國空軍將在今年決定「下世代教練機T-X」的得標機種,各廠商的飛機逐步搬上枱面,因此有些廠商發覺技不如人會選擇自動退出。美國雷神公司(Raytheon)與義大利李奧納多(Leonardo)團隊的T-100噴射教練機就決定退出TX計畫,原因是李奧納多無法接受削減價格到三分之一。

國防新聞(Defense NEWS)報導,李奧納多公司代表說,兩個公司在T-100的單價上出現分岐,雷神公司認為壓低價格才有競爭優勢,因此想把飛機的價格削減30%,但是實際的飛機製造商李奧納多公司認為飛機固定成本已經確定,削減幅度實在太高。

雷神-李奧團隊的T-100教練機是以李奧納多所製作的M-346教練機為主體,雷神公司負責美國空軍的整合,因此算是協力商,在此之前雷神公司是以軍用電子與飛彈系統為主,並沒製造飛機的經驗。

李奧納多公司說:「雷神公司也許認為,競標必須壓低價格,但是他們並不是飛機製造商,並不完全了解飛機的製造成本。」美國有關討論知識的來源證實,每架飛機的最終價格是堅持的點,說雷神的目標人物是“幾百萬”小於萊昂納多願意接受。這個問題仍然是爭論了幾個月,來源補充說。

雷神公司拒絕對李奧納多公司發布的聲名提出評論,僅表示「公司無法達成符合美國空軍最佳利益的商業協議。」

M-346教練機是一種數位飛控次音速噴射教練機,使用兩具漢尼威爾F124引擎,有效提升安全性。並採用模組化座艙設計,可以依據訓練科目不同,調整成不同形式的座艙。在國際市場上相對暢銷,除義大利以外,以色列、波蘭、新加坡也是使用國。原本也積極想要向中華民國空軍銷售,多次參與台北國際航太展,空軍也頗有意願,不過後來國機必須國造的壓力下中止了這項計畫。

價錢昂貴是M-346比較明顯的弱點之一,目前單位成本為2500萬美元,約略與洛馬(LM)-南韓KIA團隊的T-50(FA-50)相同,但是T-50除了訓練任務之外,也可以做為輕型對地攻擊機與簡易戰鬥機之用,在這方面M-346就顯得功能不足,這就是雷神公司建議大幅削價的主因。

在兩方意見衝突的情況下,李奧納多公司可能選擇與雷神公司拆夥, 但是除非他們能迅速找到另一個美國的主要協力夥件,否則它的未來前景將更弱。因此幾乎可以認定,T-100已經宣告提前出局。

李奧納多公司試圖進入美國軍機市場一直不順利,該公司的前身「芬梅卡尼卡集團」(Finmeccanica)在十幾年前想要投標美國的中型運輸機計畫,結果C-27J的銷售被取消;之後與洛克希德馬丁公司合作,以 AW101直升機為藍本競標新的白宮直升機(陸戰隊1號),結果最終也是合約被廢止。

義大利政府對於競標美國軍機總是失敗表示不滿,他們要雷神公司對於協商破局出面負責。一位前義大利國防部長,同時是現任航空工業聯合會主席(Guido Crosetto)

“意大利前國防部長,意大利航空航天工業聯合會主席葛利多.克羅查多(Guido Crosetto)說:「雷神公司應該以團隊的獲利為重,而不是替美國空軍先行削價。在C-27J和白宮直升機標案都排拒義大利後,這會成為美國與義大利的政治問題。」

文章來源:Trainer Price Wars: Raytheon Wanted Millions Less Per Plane Than Leonardo

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(中時電子報)

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