一般提到耳朵清潔,大部分的人都會想到拿棉花棒清潔耳道,如果你也三不五時的會這樣做的話,建議你還是減量甚至戒掉這壞習慣吧。

因為根據美國科學院耳鼻喉科的研究,除了提醒人們不要過分清洗耳朵之外,也不要拿異物往耳道裡面捅,即使是棉花棒也最好不要,因為人體會自己逐步將多餘的耳屎排出體外,這樣做其實對耳朵清潔沒什麼幫助,且當棉花棒伸進耳朵內時,還會導致中耳的耳屎分泌過多。

不少人都覺得黏黏黃黃的耳屎好噁心,但其實耳屎的作用就是在防止外界的異物進入耳朵,透過下顎運動或細胞新陳代謝,耳屎會逐漸變硬,最終自己排出體外。而研究人員也提到,掏耳朵這個動作實際上會對耳朵造成傷害,表面上好像是挖出耳屎、清潔了耳道,實則也為耳道留下了永久性傷害。

除此之外,耳屎也給喬治亞理工學院的博士生諾艾爾(Alexis Noel)帶來了靈感,在某次潛水後,諾艾爾的男友耳道進水,遲遲未排出,就醫後醫生才說水並沒有再往裡灌,因為被耳屎擋住了,也因此激發了諾艾爾想要了解為何爾史能擋水的原因。

之後諾艾爾收集了許多種動物的耳屎,調查後發現不同動物間,耳屎形狀大小、分布方式、厚度等居然都極為類似,而就在探究不同動物耳道構造後,研究結果發現,耳屎屬於一種非牛頓、剪切稀化流體,這代表如果耳屎存在於耳朵內,不受外力干擾時,型態將是又厚又黏的一大坨,但當外力介入後,它便會流動得更快,這也正好解釋了來自下顎的運動,會將耳屎排出體外,而也正是這一種特性,讓耳屎就像耳朵裡的過濾網一般,幫人體擋住了從外界來的水及異物。

看似不起眼的耳屎,居然被後有著大學問,諾艾爾也被此發現激發了靈感,表示一旦搞清楚了耳屎詳細運作原理之後,要試著看看能否將其運用在新科技上。

(中時電子報)

#耳朵 #耳屎